Noureddine El Aoufi

 

Réponse de Mohammed Germouni (Vendredi 31 Mars 2017)

Certains aspects  du commentaire développé dans son dernier blog  (du 2 Février 2017),  par  mon collègue et ami, Noureddine El Aoufi, m’ont particulièrement   interpellé et l’en remercie de me permettre cette brève réaction.

En se fiant peut-être  à quelques propos schématiques évoqués ou lus , il a eu tendance à déformer selon moi de façon peu négligeable  la pensée  que j’ai développée dans l’ouvrage, fait quelques généralisations hâtives à partir de ma brève intervention, et  parfois  commis des erreurs  inattendues, et ce, quelle que soit la version du livre  consultée.

1. La présentation  a revêtu plutôt un caractère frôlant la « caricature », et je m’explique. L’emploi d’entrée de jeu, comme titre,  et surtout sans nuance de l’expression « globalement positif », avec  ce qu’elle a représenté lors d’un certain débat que certains initiés n’ont pas oublié, devenue une formule de pure propagande, rendue  célèbre surtout après « un  bilan »  alors controversé des pays communistes de l’Europe de l’Est, à la fin des années 70 du siècle dernier.

Un rapprochement involontaire ou pur hasard avec mon travail  et celui naguère effectué par les responsables du PCF (Parti Communiste Français), formule-choc  livrée par un inénarrable Secrétaire Général de l’époque, Georges Marchais. L’arrivée de monsieur  Gorbatchev au pouvoir en URSS alors remit en cause ledit bilan que divers auteurs, dont  même  ceux de pays de  la « périphérie »,  pour certains aujourd’hui disparus, soutenaient aussi quant à eux de bonne foi.

Autre contexte, et autre époque, le défunt professeur et ami commun, dont l’auteur du blog  a invoqué quelques écrits, comme une sorte de  « rappel à l’ordre » à certains fondamentaux concernant certains aspects de ma réflexion dans le livre, fut aussi et surtout un marxiste léniniste qui s’est dépensé, jusqu’à la fin de sa vie, pour ceux qui l’ont connu, à soutenir sincèrement et à défendre avec conviction le fameux« globalement positif » bilan socialiste à sa manière (1).

Médiatisée à outrance, la formule s’est dévoyée et finit dans la pratique à la rubrique  « politicienne », produisant  un effet ravageur avec une connotation ironique à l’époque de la préparation du programme commun de gouvernement  de la Gauche en France,  et son utilisation de façon interrogative  dans le blog  commentant le livre peut aider pour le moins à quelque raccourci .Une telle forme siérait peut-être  à une dépêche  d’agence ,  à un entrefilet journalistique, un genre de « tweet» furtif, mais guère me semble-t-il à un débat instructif dont le seul enjeu est d’approcher un pan de notre histoire récente.

Ce genre de paralogisme  du titre dont le blog a usé, en guise de résumé, peut  introduire  une confusion, un parti-pris et un schématisme  peu fondés sur une lecture attentive.

Cette recherche est  un essai d’appréciation des réalisations  du Protectorat français au Maroc  et n’a pas de lien méthodologique direct avec le concept d’un « développement technologique autonome » abordé jadis dans  un précédent travail universitaire, effectué dans un autre  contexte, et à une autre phase d’évolution du pays.

En évoquant certains auteurs en particulier lors de mon intervention (Caféco du Jeudi 2 Février 2017), je voulais juste signaler à l’assistance de cette soirée que de jeunes universitaires étrangers (américains) s’étaient intéressés au Maroc , en relation avec certains dirigeants du mouvement national dans la  phase de transition  du Protectorat au lendemain de l’indépendance .Il s’agit de Halstead et  de Stewart engagés dans d’intéressants  travaux universitaires, l’un et l’autre, alors que Landau était  un écrivain-journaliste anglo-polonais-américain, proche du cercle du roi et un familier de plusieurs futurs ministres. Leurs publications relatives au Maroc, bien informées, font partie des diverses références  bibliographiques utilisées dans mon ouvrage.

2. En me fiant juste aux quelques  exemples que le blog m’a prêtés, de façon erronée d’ailleurs, j’ai cru  déceler  une réelle déformation de l’analyse  élaborée dans l’ouvrage, par des raccourcis et des rapprochements souvent sans lien.

J’ai été quelque peu surpris  de voir citée « la création tardive de  l’école marocaine d’administration »comme exemple que j’aurais donné de l’échec de l’enseignement français, que je n’ai nullement évoqué ;de même que je n’ai guère avancé que celui-ci eut été « le seul point  sombre » du Protectorat, ni  soutenu  quelque recette miracle  d’un « Lyautey combinant « traditions ,coutumes et modernité », et encore moins spéculé sur le  rôle particulier du « chemin de fer » ou des « infrastructures»  en général dans une dynamique du  développement économique  sous le Protectorat.

Le recours dans le blog aux analyses de  M. Weber ou  Fogel  et  au modèle d’Hirschman ne peut s’expliquer que par une généralisation hâtive. En effet, dans le cas marocain, introduites d’abord pour les propres besoins d’une occupation française, les routes, la voie ferrée, les ports ou l’électricité par exemple, jusqu’alors inexistants, n’en ont pas moins bénéficié également et progressivement aux habitants bien  avant comme après l’indépendance.

À ce propos, aurait-on oublié par exemple qu’un certain V.I. Lénine proclamait, en forme de boutade, que« le communisme, c’est les Soviets plus l’électricité », en somme la révolution à cette époque. Mais cette même source d’énergie introduite au Maroc durant le Protectorat  n’aurait induit aucun effet de croissance. Cela se passait à la même période, début des années Vingt du siècle dernier, et à des milliers de kilomètres de distance (2).  Six décennies d’indépendance plus tard, l’électrification complète est encore à l’ordre du jour.

Contrairement aux autres expériences en Europe et en Amérique, la route et la voie ferrée au Maroc  ont été réalisées  sur une terre  manquant alors de simples chemins balisés  ou de voies carrossables depuis l’empire romain, et qui ne connaissait que des pistes de caravanes parcourues le plus souvent à pied. Elles donneront lieu depuis à un gain de temps tout en ouvrant une perspective  aux populations même rurales et aux diverses marchandises de se déplacer et circuler plus aisément en nombre  ainsi qu’en quantités inégalés jusque là.

Financées sous le Protectorat sur des dotations budgétaires ou par des emprunts obligataires de l’Etat français à bas taux, le calcul montrerait qu’il aurait fallu plus de deux siècles pour accomplir des performances similaires dans un contexte différent, et  que surtout les réalisations demeureront patrimoine du Maroc. Une comparaison pour se faire une idée concrète du coût-efficacité de telles infrastructures, peut-être empruntée au délai de construction de l’autoroute Casablanca- Rabat qui a duré plus de dix ans, soit une réalisation de moins de 10 kms par an en moyenne !

L’introduction des diverses grandes infrastructures a favorisé dans l’ensemble une augmentation concrète de la productivité globale  et moyenne, et  a accru  l’efficacité générale de cette  activité économique  moderne à expansion lente, sans omettre  des retombées socio économiques indirectes peu négligeables sur les conditions de travail et de vie du monde rural également.

Je n’ai nulle part écrit, ni avancé  lors de mon intervention, que le protectorat était la solution unique  aux problèmes d’un  Maroc mouvementé  en ce début du XXème siècle ; mon assertion était et demeure à ce sujet qu’un tel statut était devenu inéluctable, et une fois établi, il aura représenté  ex-post une moins mauvaise rupture avec un cadre arriéré, un raccourci vers un État moderne et un début d’apprentissage de la révolution industrielle.

Le blog nous rappelle le « satellitisme monétaire » devant être pris en considération. Il y aurait beaucoup à dire sur cette question technique, tant déjà la monnaie marocaine était de fait avant le  Protectorat  plutôt la peseta que le rial hassani, ne parlons pas des capitaux et de certaines fortunes marocaines alors constituées étaient placées pour l’essentiel dans les succursales de banques anglaises  de Gibraltar en particulier, grâce à l’intermédiation des commerçants juifs de Fès. Le satellitisme monétaire  prévalait déjà avant l’établissement du Protectorat. (cf.  Thèse de J.P. Dupuy, Champion, Letourneau, Miège).

Le  décrochage monétaire du franc marocain, intervenu au lendemain de l’indépendance, en vue de corriger les déséquilibres monétaires, fut  fort onéreux  en raison d’une gestion jugée peu professionnelle, et d’erreurs techniques et financières des responsables nationaux de cette époque,  peu évoquées  dans nos analyses par le passé. Ces aspects méritent cependant  d’être abordés en examinant la gouvernance ayant caractérisé  cette phase sensible de l’histoire de l’indépendance du pays, car cette entreprise donnera lieu à une « fuite de capitaux » estimée selon des auteurs (A. Tiano) et  observateurs objectifs (A. Serfaty) à l’équivalent d’une à deux années de Revenu National en moyenne, donnant lieu à la constitution de certaines premières fortunes  de l’ère de l’indépendance par un simple jeu de change.

« Bis repetita », la même erreur sera commise avec  la peseta en Zone Nord, puis la valse-hésitation ainsi que les surenchères  sur le sort et le statut de Tanger, autrefois ville internationale dynamique pouvant être comparée à Hong Kong pour la Chine.

Cette importante proportion de ressources monétaires ainsi déviée du circuit  financier national le plus régulièrement, en raison d’un  amateurisme  monétaire certain de l’équipe alors en charge du dossier, est sans commune mesure avec la circulation naguère contrôlée des capitaux sous le Protectorat. Elle  éclaire en partie certaines causes  à l’origine de  l’échec d’une politique de croissance autonome projetée ainsi que du fameux projet de plan (1960-64), dans sa première version.

Il convient certes de placer une telle politique publique dans le contexte complexe  d’un nouvel État négociant à son rythme encore peu rôdé des problèmes monétaires, au moment où il était également engagé notamment dans des questions des frontières, du départ des armées, de fermeture de bases étrangères, et impliqué  dans la création de nouveaux instruments d’intervention économique.

Par ailleurs, l’analyse  que j’ai développée est fort éloignée de quelque scénario prospectif ou de « conjecture théorique » «  irréaliste» comme  supposé dans le blog. Elle se réfère à une expérience concrète, les milliers de kms de routes, de voies ferrées construites et utilisées, l’impact d’une production électrique, les nombreux ports ouverts aux échanges, à l’activité de pêche, à la réduction du nombre de famines ,à  la prévention des épidémies habituelles, à une espérance de vie allongée, sans oublier une scolarisation même demeurée limitée.

À cet égard, une anecdote me ramène aux années 70 du siècle dernier, roulant en voiture ensemble avec notre regretté professeur et ami, et me rappelle l’avoir parfois taquiné gentiment   sur la relativité  de certains «surinvestissements», en particulier lorsque nous étions bloqués dans des « bouchons » de circulation routière  déjà présents, un peu partout, en ville ou sur  route.

Enfin, et sans chercher une quelconque fausse querelle à l’auteur du blog, je n’ai pu m’empêcher d’être stupéfait  par le renvoi du  lecteur à un de ses «écrits » récents dont la forme n’a pas  manqué  de m’intriguer. Copiant une formule  titre et  une attitude naguère utilisées par le controversé philosophe  Nietzsche, dans  « Ainsi parlait  Zarathoustra », lui, faisant parler A. Belal. Cela  m’a interpellé, comme d’autres lecteurs je présume, ignorant les raisons à faire parler ainsi un disparu,  un ami commun, dans quel contexte et pour quel besoin.

Je ferme cette parenthèse, étant plus que réservé sur ce genre d’exercice, indépendamment du fond, et je trouve la forme quelque peu éloignée d’une posture de recherche.

Pour conclure, je rappelle que la grille d’analyse que j’ai suivie dans mon ouvrage, concerne le Protectorat français et les premières décennies de l’indépendance, clairement présentée dans l’introduction générale, avec une problématique qui porte globalement  sur les politiques publiques mises en œuvre durant le  XXème siècle.

1-  Pour un éventuel bilan pertinent de l’expérience socialiste, se référer notamment au travail de fourmi de Mme Marie Lavigne du Collège de France, et à l’excellente analyse du Pr Wlodzimierz Brus du St Antony’s College d’Oxford dans ses nombreuses études, dont en particulier « les problèmes généraux du fonctionnement de l’économie socialiste», Éditions Maspero.

2- « Le communisme suppose le pouvoir des Soviets à titre d'organe politique donnant aux masses opprimées la possibilité de tout prendre en mains. Dans tout l'univers nous en voyons la preuve, puisque l'idée du pouvoir des Soviets et son programme remportent partout une victoire indiscutable. Nous le voyons encore dans chaque épisode de la lutte contre la 2e Internationale, soutenue uniquement par la police, le clergé, et les vieux fonctionnaires bourgeois du mouvement ouvrier. Mais cela, c'est le côté politique. La base économique sera assurée le jour seulement où seront réellement concentrés dans l'État prolétarien de Russie tous les fils de la grande machine industrielle construite conformément à la technique moderne. Cela suppose l'électrification, et dans cela il faut comprendre les conditions fondamentales nécessaires à l'application de l'électricité, et comprendre en conséquence l'industrie et l'agriculture… ». V.I Lénine, Œuvres, Tome 31. Propos tenus en 1920 lors d’une conférence à Moscou.

Le protectorat : un bilan globalement positif ? (Jeudi 2 Février 2017)

L’ouvrage de Mohammed Germouni (Le Protectorat français au Maroc, un nouveau regard, Editions L’Harmattan, Paris, 2015) propose une analyse à fronts renversés, déconcertante, surprenante tant par ses hypothèses que par ses conclusions, une analyse inattendue de la part de l’auteur de Essai sur les problèmes de l’engineering et de la technologie au Maroc (Ed. de la Faculté des Sciences Juridiques, Economiques et sociales de Rabat, 1978).

L’approche, pleinement assumée, prenant appui sur des faits historiques, des arguments scientifiques puisés dans une revue de littérature fouillée, abondante, une documentation inédite, notamment anglo-saxonne (J. P. Halstead, C. Stewart, R. Landau), porte « un nouveau regard » sur le Protectorat et tente de réévaluer son action au Maroc.

Fait colonial. Le livre s’inscrit dans la lignée des « études post coloniales » qui proposent deux relectures différentes, voire contradictoires du « fait colonial » : une relecture positive, empathique, tirant un bilan plutôt positif de la colonisation d’un côté ; une relecture critique à la fois structuraliste en termes de rapports de dépendance « centre-périphérie » (Amin, L’accumulation à l’échelle mondiale, Anthropos, 1971) et institutionnaliste, prenant en compte le type d’institutions politiques héritées de la période coloniale (Acemoglu, Johnson, and Robinson, «The Colonial Origins of Comparative Development : An Empirical Investigation», American Economic Review, 91 (5), 2001) de l’autre.

Dans l'Investissement au Maroc 1912-1964 et ses enseignements en matière de développement économique (Editions Mouton, Paris, 1968), A. Belal consacre plusieurs développements aux "limites de la croissance économique coloniale". Le « satellitisme économique et monétaire » se traduit par une structure duale des investissements avec, d’un côté, des secteurs « d'investissement privilégié » (infrastructure matérielle, activités exportatrices, distribution, immobilier, administration), des secteurs de « sous-investissment » (agriculture, artisanat, mais aussi industries de base et investissement culturel) de l’autre (El Aoufi, «Ainsi parlait Aziz Belal », Critique économique, n° 34, 2016). En référence aux travaux de A. Hirschman (1958), A. Belal établit pour le Maroc colonial une insuffisance des « effets multiplicatifs » directs et indirects des investissements dans les infrastructures. Cette insuffisance s'explique, notamment, par l'exportation des phénomènes de multiplication et d'induction. « Dans les conditions de l'économie politiquement dépendante, écrit-il, les effets multiplicatifs directs et indirects de l'investissement ne jouent que très faiblement ou pas du tout" (p. 162). L'épargne se trouve « projetée en permanence vers l'extérieur » transférant ainsi à l'étranger le mécanisme d' « accélération » de l'investissement. Cette conclusion souligne une des caractéristiques essentielles des économies coloniales : contrairement aux causalités mises en évidence par la théorie, les investissements dans l'infrastructure peuvent s'avérer sans effet lorsqu’ils sont capturés par l'économie de la métropole.

Autocritique. Pour M. Germouni, la thèse de la «dépendance» pour expliquer le faible niveau de développement du Maroc indépendant est une thèse idéologique, « une analyse partiale que nous avons été plusieurs à soutenir, souvent par facilité que par ignorance des faits ». Le rôle du Protectorat fut déterminant dans la modernisation de l’Etat, de l’économie et de la société. Les réformes institutionnelles entreprises ont touché non seulement le système du Makhzen, mais aussi l’administration, la justice, la fiscalité, le foncier, l’urbanisation, la culture, etc. Au plan économique, le processus de modernisation fut plus profond : les infrastructures de base (routes, chemins de fer, ports), l’énergie électrique et hydraulique, le développement des activités minières, des grandes exploitations agricoles, du commerce extérieur, etc. Bref, pour l’auteur il s’agit d’un véritable « décollage » économique. Seul point sombre au tableau : l’éducation. Ce n’est qu’en 1948 que sera créée l’Ecole marocaine d’administration destinée à former des commis de l’Etat.

Toutes ces réformes institutionnelles et structurelles n’auraient pas pu se réaliser sans Lyautey, qui a su conjuguer modernisation du pays et conservation de ses « coutumes et traditions » ancestrales.

Rupture ou continuité ? Cet héritage globalement positif, souligne l’auteur, a été prolongé après l’Indépendance dans un processus marqué par la continuité plutôt que par la rupture. Si la continuité fut dictée par la « dépendance du chemin », il y a lieu de s’interroger, toutefois, sur l’effet induit par deux ruptures.

La première est liée à la stratégie du développement élaborée sous le gouvernement Abdellah Ibrahim (1958-1960). Le train de réformes élaborées dans le cadre du Plan quinquennal 1960-1964 visait à accomplir l’indépendance économique et à promouvoir le développement autocentré (création de Bank Al-Maghrib et dérochage de la monnaie, réforme agraire, industrialisation de tyoe substitution des importations, éducation de masse, développement du secteur public, création d’institutions dédiées au développement économique comme la BNDE, le BEPI, mobilisation de l’épargne nationale, planification, etc.). L’analyse de l’effet de structure engendré par cette bifurcation met en évidence les limites du modèle dual de la modernisation coloniale, notamment dans le domaine social (éducation, santé, emploi) et culturel.

La seconde rupture a trait à l’inflexion de trajectoire que semble opérer la stratégie du développement humain et durable à l’œuvre (programmes sectoriels, Initiative nationale du développement humain, transition verte). M. Germouni consacre le dernier chapitre à ces réformes sans voir, dans le contenu inclusif qui, en théorie du moins, semble les caractériser, une remise en cause du modèle dualiste du Protectorat.

Contrefactuel. L’hypothèse de M. Germouni fait du Protectorat la condition du Maroc moderne. Mais que se serait-il passé si le Protectorat n’avait pas eu lieu ? Quelle en aurait été l’évolution du Maroc?

Comme le souligne Max Weber (Essais sur la théorie de la science, 1906), l’analyse contrefactuelle permet de mesurer la portée réelle d’un fait historique en capturant, dans le faisceau des « éléments causatifs », ceux qui sont considérés comme des « éléments déterminants ». Une telle « expérience de pensée » débouchant alors sur les « possibilités objectives » de l’histoire contrefactuelle. L’intérêt de l’analyse contrefactuelle est qu’elle remet en question « l’axiome de l’indispensabilité » que R. Fogel a testé en 1964 sur le rôle des chemins de fer dans la croissance économique des Etats-Unis au XIXe siècle (Railroads and American Economic Growth : Essays in Econometric History, Johns Hopkins University Press, 1964). Les chemins de fer étaient-ils « indispensables » ? Et si on avait essayé un autre type de transport, les canaux par exemple ? On connaît la conclusion de l’auteur : le niveau de développement aurait été à peu près le même.

L’« histoire au mode conditionnel », selon l’expression de A. Gerschenkron (« The Discipline and I », The Journal of Economic History, 27/4, 1967), repose sur la comparaison entre « ce qui s’est réellement passé » et « ce qui aurait pu se passer si x au lieu de y».

Dans le cas du Maroc, ce contrefactuel implique un travail d’une extrême complexité non seulement sur les innombrables faits stylisés liés à l’action, contextualisée et historiquement datée, du Protectorat français au Maroc, mais aussi sur les causalités à retenir pour produire un autre récit sur le fait colonial.

Tenter, par rapport au processus de modernisation du Maroc, une conjecture théorique différente de celle de l’auteur, envisager une tout autre alternative, moins dualiste et plus inclusive, que le Protectorat, est tout sauf irréaliste.

Un économiste patrimonial (25 Janvier 2017)

Mohammed El Faïz, qui vient de nous quitter le 22 Janvier 2017 peut être considéré, parmi les économistes marocains, comme un précurseur sur des questions quasi inexplorés jusqu’ici, des questions pointues ayant trait au patrimoine, à l’eau, aux jardins et au développement durable.

Combinant théorie économique, histoire économique, histoire critique de la pensée économique, ses travaux de recherche forment un ensemble où sont mêlés, avec bonheur, plusieurs modes d’approche : économique, historique, sociologique, patrimoniale et esthétique.

Ses recherches sur l’histoire de l’agronomie dans le monde arabe participent d’une « archéologie du savoir » plongeant dans le corpus des anciens manuscrits arabes et visant à mettre au jour la l’apport scientifique et technique de « l’école arabe de l’eau ». Le Livre de l’Agriculture (Kitab Al-Filaha) écrit au XIIe siècle par le grand agronome arabe Ibn Al-Awwâm (traduction de J. J. Clément-Mullet, 1865, introduction de Mohammed El Faïz, Actes Sud, Coll. « Thesaurus », Paris, 2000) est une contribution majeure à « l’agro écologie » et aux techniques de l’agriculture durable. Dans Les Maîtres de l’eau. Histoire de l’hydraulique arabe (Actes Sud, Paris, 2004), M. El Faiz tente de rendre compte de l’importance de l’eau dans la civilisation arabo-musulmane et de l’expertise des arabes en matière d’hydraulique. Dans la même optique, il revisite l’esthétique musulmane du jardin qui fut reprise par l’Occident, notamment l’Espagne et le Portugal (Jardins du Maroc, d’Espagne et du Portugal. Un art partagé, Actes Sud, Paris, 2003, avec manuel Gomez Anuarbe et Teresa Portela Marques) et restitue une « géographie » de la cité où se côtoient nature(s) et culture(s). Ce capital immatériel est resté vivant, actif en dépit des vicissitudes de l’histoire et, souvent, contre vents et marées de la modernisation. L’exemple de Marrakech, cité-jardin sans nul pareil et ville-patrimoine par excellence, en témoigne (Jardins de Marrakech, Actes Sud, Paris, 2000). Pour le meilleur et pour le pire. C’est une alerte que donne M. El Faiz dans Marrakech Patrimoine en péril (Actes Sud, Paris, 2002). Le péril, en l’occurrence, a pour nom la spéculation. Dans cet ouvrage l’auteur met en garde contre la cupidité immobilière et foncière et contre les prédateurs du patrimoine. L’économie du patrimoine hydraulique est encore explorée, avec la même empathie, dans Le Maroc saharien. Un patrimoine d'eau, de palmes et d'ingéniosité humaine (Actes Sud/Malika Editions, Paris, 2008) où l’auteur en met en évidence le savoir-faire humain déployé, au fil du temps, en matière de gestion collective et solidaire de l’eau. Joignant l’action à la recherche, M. El Faiz s’est vu décerner le prix international des « civilisations de l’eau » pour son œuvre luxuriante sur les jardins et le patrimoine hydraulique et pour son engagement en faveur de la sauvegarde écologique. Œuvre à poursuivre.

Où l’on reparle de privatisations (13 Mai 2016). Wafaa Mellouk, journaliste à Economie Entreprises m’envoie une série de questions pour un dossier sur l’hypothèse d’une nouvelle vague de privatisations. Voici le texte intégral de l’entretien dont un extrait a été publié dans le numéro 191, Avril 2016. .

Faut-il privatiser encore de nouvelles entreprises publiques ?

Le Maroc a procédé dans les années 1990 à une vague de privatisations qui a largement transformé le rapport public-privé en faveur de ce dernier. Il le fit dans une conjoncture marquée, au niveau international, par une inflexion de trajectoire de type libéral qui ne s’est pas estompée. Les institutions financières internationales ont mis la pression pour pousser à la roue. Ce fut aussi une « solution » aux dysfonctionnements récurrents des finances publiques. Il y avait, cependant, une limite : les entreprises stratégiques. C’est, en gros, ce qui reste de ces dernières qui pourrait être visée par une éventuelle seconde vague.

De mon point de vue ce serait une grave erreur pour au moins trois raisons : d’abord les entreprises publiques constituent le bras économique de l’Etat, son prolongement physique, matériel, instrumental, coextensif à l’économie et à la société. C’est le fer de lance stratégique de ses interventions en matière d’investissements et de développement. Le noyau dur de la base économique mise en place aux lendemains de l’indépendance : la BNDE, le BEPI, la CDG, la CNCA, la BMCE, BCP, OCP, ONCF, etc. ont contribué à structurer l’économie nationale, à la diversifier au niveau sectoriel, à orienter les investissements, à donner le la au secteur privé et à infléchir les stratégies d’entreprises vers le sentier du développement économique et social.

Il y a une seconde raison qui a trait à ce que j’appellerai le « patriotisme économique », qui est un protectionnisme positif, bienveillant, ouvert, dont le but est, selon Friedrich List, « l’éducation industrielle » du pays, la protection du marché national sur le moyen terme comme passage obligé vers le libre-échange. Autrement, comment pouvoir rester dans la course liée à la mondialisation en l’absence de « champions nationaux » ?

Troisième raison enfin : l’impératif de « sécurité » économique contre les risques que le privé ne peut assumer. Seul l’Etat est à même de socialiser les risques et d’empêcher la crise systémique, seul le service public peut privilégier la rentabilité sociale à la rentabilité financière. Deux exemples sont à cet égard édifiants : l’affaire Amendis en octobre 2015 et le Plan d’urgence anti-sécheresse (2 Milliards de Dirhams).

Ne pensez-vous pas que la vision politique des ministères de tutelle freine les EEP dans leur action ?

Les relations entre l’économie et la politique sont dans la logique de l’économie moderne. L’économie classique, l’économie libérale, celle définie par Adam Smith est, on feint de l’oublier, une économie politique. Il n’y a pas de société, ou de « cité », sans Etat. Sans l’Etat, c’est « l’état de nature » qui prévaut et impose la « guerre de tous contre tous ». Les entreprises publiques doivent, naturellement, s’inscrire dans la politique de l’Etat, elles doivent décliner sa vision stratégique, porter ses objectifs en matière de développement économique et social et, aujourd’hui, contribuer à faire aboutir les transitions structurelles, énergétique, cognitive et digitale. Les préférences du secteur privé étant des préférences individuelles, atomistiques, décentralisées, il incombe à l’Etat de donner une cohérence aux actions désordonnées des entreprises privées, de les faire converger.

Toutefois, il importe que l’Etat laisse les entreprises publiques agir pour le « bien public ». Elles doivent se libérer des méthodes bureaucratiques, incapacitantes, inefficaces et inefficientes. Oui à la tutelle, mais sans le boulet des rigidités, un management de type wébérien mais desserré, flexibilisé par le new public management et par les possibilités qu’offrent la relation d’agence et le partenariat public-privé.

Quel bilan faire de la première vague ? Suite à la première vague de privatisations quelles sont selon vous les réussites en la matière ?

Les limites de cette interview ne se prêtent guère à un exercice de bilan des privatisations. Il faudrait pour cela plus qu’un entretien. Je répondrai néanmoins d’un mot à votre question. La libéralisation tous azimuts de l’économie en général, et les privatisations en particulier ont profité davantage aux entreprises étrangères, qui ont aujourd’hui plus pignon sur rue, qu’aux entreprises nationales. Il y a lieu de tenter une analyse de la structure de l’économie nationale en termes de propriété du capital : la part des capitaux étrangers dans le portefeuille national ne doit pas être négligeable et la tendance est sans doute à la hausse. On a peut-être réussi l’optimisation incitative, mais a-t-on évalué les effets d’une telle attractivité externe non pas en termes de flux de capitaux, mais en termes de volume d’emplois créés, d’intégration sectorielle, d’apprentissage ou d’ « éducation industrielle » dont parle Friedrich List, bref en termes de développement de l’économie nationale ?

Est-ce que le contexte macro-économique aujourd’hui n’est pas similaire à celui ayant amené la première vague (déficit budgétaire, commercial, des paiements, endettement public, etc.) ?

Le contexte n’est pas le même, l’histoire, comme on dit, ne repasse jamais les mêmes plats. Si les indicateurs que vous évoquez ne sont pas tous au vert, d’autres privatisations n’y pourraient rien. Et puis que reste-t-il encore à privatiser ? Une poignée d’entreprises stratégiques, qui comme l’OCP, constituent une dernière « ligne de défense » contre une dépossession radicale et irréversible de l’Etat. Quant aux déséquilibres macroéconomiques, les solutions existent. Il faut les chercher dans le principe même de la politique économique. Pour se limiter à un seul dispositif, le dispositif fiscal, plusieurs mesures sont susceptibles d’accroître de façon significative, toutes choses égales par ailleurs, les finances publiques : élargissement de l’assiette fiscale, amélioration du recouvrement, progressivité de l’impôt, etc. Mais c’est, en dernière instance, dans la dynamique de la croissance, une croissance tirée par le développement humain et durable, que résident les ressorts de la richesse.

Economie politique de l'énergie (21 Septembre 2015).

Jean-Marie chevalier est l'auteur d'une analyse en profondeur de l'économie d'énergie, une analyse qui ne cesse de s'affiner au fil du temps, depuis Le nouvel enjeu pétrolier en 1973. Un livre fondateur que l'actualité, celle de la guerre israélo-arabe qui pour la première fois utilisa l'arme pétrolière, va servir ou desservir, c'est selon. C'est dans cet ouvrage pionnier que les principes, les concepts, les mots (Les 100 mots de l’énergie, PUF, Collection "Que sais-je", 2008, 2e édition 2011) de ce qu’on pourrait appeler une économie politique de l’énergie sont posés et définis : structure de prix et logique de coûts décroissants, fonctionnement des marchés, offre et demande, concurrence oligopolistique, mais aussi jeux de cartels, enjeux géostratégiques, la hausse des prix du pétrole déclenchée par les pays producteurs, ayant profité d'abord aux USA au détriment des pays européens et du Japon.  

Economie politique parce que, pour Jean-Marie Chevalier, l'énergie, notamment le pétrole, contribue de façon déterminante, à structurer le capitalisme industriel, le contrôle des sources d'énergie fonde la puissance économique et favorise les conditions de l'hégémonie géostratégique.  Les batailles de l'énergie furent, demeurent encore aujourd'hui des batailles violentes, destructrices, produisant des effets systémiques sur l'économie mondiale et sur la compétitivité internationale.

Les travaux de Jean-Marie Chevalier ont largement contribué à rendre plus intelligibles les évolutions enregistrées, dans la longue durée, par la fonction de production de l'énergie, à décrypter le jeu des cartels, les stratégies des Etats, les transformations de la géographie énergétique.

Cette double approche à la fois théorique, une théorie de l'énergie, et positive, en termes de politiques énergétiques, prend appui sur une analyse rigoureuse et vivante de l'économie mondiale, de ses évolutions dans la longue durée et de ses tendances profondes (Où va l’économie mondiale ?, Odile Jacob, 2002, en codirection), des grandes transformations du capitalisme, notamment de ses dynamiques industrielles (L’économie industrielle en question, 1977; Économie industrielle des stratégies d’entreprise, 2001), du rôle hégémonique des USA et des paradoxes de l'économie américaine (La raison du plus fort. Les paradoxes de l’économie américaine, Robert Laffont, 2004, en codirection avec Jacques Mistral). L'auteur met en évidence les liens organiques et les interactions dynamiques entre économie d'énergie et politiques énergétiques des Etats d'une part, stratégies industrielles, innovations technologiques, logiques des marchés, structure des coûts, des rendements et des prix à l'échelle mondiale, d'autre part.

La perspective adoptée par l'auteur permet ainsi de replacer l'approche microéconomique de l'énergie dans son cadre épistémique qui est non pas celui de l'économie pure, mais celui de l'économie politique. Pas de réductionnisme méthodologique, mais une cohérence micro et macro, une prise en compte des facteurs politiques et géostratégiques permettant de mieux appréhender la problématique énergétique.

En effet, la problématique de l'énergie est appréhendée en dynamique historique, compte tenu des changements économiques, technologiques, politiques, géostratégiques qui caractérisent, en permanence, l'économie mondiale. Cependant, au-delà des aspects de diagnostic, ce qu'il convient de noter c'est la perspective de transition énergétique que l'on trouve en creux dès les premiers travaux de l'auteur et qui va se préciser dans ses publications les plus récentes (Transition énergétique : les vrais choix, Éditions Odile Jacob, 2013, avec Michel Cruciani et Patrice Geoffron), notamment les rapports (Rapport sur la volatilité du prix du pétrole, 2010; Les marchés du gaz et de l’électricité : un défi pour la France et pour l’Europe,  Rapport pour le Conseil d’Analyse économique, la Documentation française, 2008).

L'expertise scientifique de Jean-Marie Chevalier concerne les nouveaux défis de l'énergie ayant trait notamment aux effets irréversibles des énergies classiques (pétrole, charbon et gaz naturel) non seulement sur les  équilibres physiques et climatiques, mais aussi sur l'économie, sur la société, sur  l'avenir de l'humanité (Les nouveaux défis de l’énergie : climat, économie et géopolitique, Economica, 2009, 2ème édition 2011).

Pour l'auteur le climat est un bien commun et, par conséquent, il doit faire l'objet d'une politique nouvelle de l'énergie (l'auteur parle de gouvernance) élaborée, à l'échelle régionale et mondiale, par les peuples de la planète, de façon collective et dans une perspective intergénérationnelle. Cette approche prospective implique, ici et maintenant, une rupture avec le modèle de croissance à l'oeuvre, celui-ci s'avérant peu susceptible de concilier durablement "plus d'énergie" et "moins d'émissions" et incapable de réduire les externalités négatives.

Le choix en faveur des énergies renouvelables est un choix d'avenir. Il fraye la voie au modèle développement humain et durable, fondé sur un régime de croissance verte, inclusive, participative et solidaire.

Un Agenda de taille pour la COP21 (30 novembre -11 décembre 2015 à Paris) dont les enjeux se trouvent, dans l'oeuvre de Jean-Marie Chevalier, analysés avec pertinence et les choix éclairés sous jour nouveau. Pour le Maroc, qui abritera la COPE 22 à Marrakech en 2016, les intuitions rationnelles de l'auteur méritent d'être saisies à bras-le-corps et relayées en tant qu'argumentaire scientifique nécessaire à la mise en oeuvre de l'Appel de Tanger pour une action solidaire et forte en faveur du climat (20 Septembre 2015)

John Nash : It takes two to tango (26 Mai 2015)

Le public large a pu découvrir John Nash, qui vient de décéder le 23 Mai à l'âge de 86 ans avec sa femme dans un accident de voiture, dans le film A Bautiful Mind (Un homme d'exception) réalisé, en 2001, par Ron Howard adapté du livre de Sylvia Nasar. Du film on garde l'image d'un chercheur, incarné par l'acteur Russel Crowe, génial mais atteint par la schizophrénie.

Pour les économistes, John Nash est celui qui a reçu le prix Nobel en 1944 (conjointement avec Reinhard Selten et John Harsanyi) pour ses travaux sur la théorie des jeux. Sa thèse de doctorat en mathématiques sur Les jeux non coopératifsprésentée à l'université de Princeton en 1950, à l'âge de 21, prend appui sur Theory of Games and Economic Behavior (Théorie des jeux et du comportement économique) publié en 1944 par John von Neumann et Oskar Mongenstern.

Le théorème de Nash est donné par la célèbre formule :

Soit un jeu discret où est le nombre de joueurs et est l'ensemble des possibilités pour le joueur , et soit l'extension de aux stratégies mixtes. Alors le jeu admet au moins un point d'équilibre.

Le jeu concerne plusieurs agents dont les stratégies mixtes sont interdépendantes. Deux cas sont possibles : coopérer ou ne pas coopérer, participer au jeu ou faire défection, le jeu pouvant prendre une infinité de formes concrètes, de situations réelles : une transaction, une négociation, un choix, une décision mettant en interaction stratégique deux agents dont les intérêts sont de nature divergente. Pour John Nash un jeu peut déboucher sur plusieurs équilibres, mais un équilibre n'est pas forcément optimal au sens de Pareto, c'est-à-dire que tous les joueurs ne maximisent pas leurs gains à tous les coups. L'exemple le plus célèbre de la théorie des jeux est la parabole du "dilemme du prisonnier".
Deux suspects, A et B, sont arrêtés et interrogés séparément. Trois choix s'offrent à eux :
1) Se  dénoncer mutuellement et chacun écopera de 5 ans de prison.
2) Personne ne se dénonce et tous les deux en auront pour 6 mois de prison.
3) A (B) dénonce B (A) et il est libéré alors que B (A) aura 10 ans de prison.

Que faire alors? Les choix 1 et 3 correspondent à une solution strictement individualiste, non coopérative, égoïste. En revanche, le second choix, de type coopératif, est un équilibre de Nash, c'est-à-dire une solution raisonnable, plus satisfaisante ou moins mauvaise pour les deux suspects, ces derniers, connaissant leurs stratégies réciproques, ne peuvent chacun modifier sa stratégie sans réduire son utilité initiale.
La solution de type non coopératif est, de fait, tout à fait conforme aux enseignements de la rationalité néoclassique fondée sur le principe de l'Homo Oeconomicus, c'est-à-dire de l'agent maximisateur. L'hypothèse du choix individualiste n'est, toutefois, réaliste que dans le cas où le jeu ne se répète guère, c'est-à-dire si l'échange n'a lieu qu'une seule fois. Or dans la réalité, les échanges ont un caractère itératif, et les agents ont une mémoire (Robert Axelrod, The Evolution of Cooperation, 1984). La réalité impose, dès lors, aux agents de prendre en compte l'élément réputation qui est déterminant dans le domaine des transactions itératives.

Dans Un homme d'exception, à l'origine de l'équilibre de Nash, il y a une stratégie de séduction. Quatre garçons (camarades de John Nash dans le film) veulent séduire une fille sur les cinq filles présentes. Jeu non coopératif : chaque garçon tente de séduire la fille la plus belle. Stratégie d'échec, car il y a court-circuitage réciproque. Jeu coopératif : l'entente entre les garçons accroît les chances de succès de chacun.
Conclusion (Russel Crowe le dit dans le film) : la "main invisible" de Adam Smith est moins efficace que l'équilibre de Nash que la coopération peut induire.
De fait, l'équilibre de Nash suppose un jeu à somme positive (je gagne, tu gagnes) qui est différent du jeu à somme nulle (je gagne, tu perds, je gagne ce que tu perds, tu gagnes ce que je perds) et définit la valeur d'un jeu.
Il y a là un relâchement évident de l'hypothèse de la rationalité absolue, une extension du modèle standard que d'autres économistes, comme Ronald Coase ("The Nature of the Firm", 1937) ou Herbert Simon (From Substantive to Procedural Rationality, Decision and Organization, 1972), ont tenté dans d'autres domaines.

Les champs d'application de la théorie des jeux sont nombreux (économie évolutionniste, économie expérimentale, théorie des incitations, théorie de la négociation). Une telle portée séminale est due à la pertinence théorique des intuitions de John Nash et non pas seulement à la puissance de l'outil mathématique. C'est , en effet, d'abord en tant qu'économiste qu'il fut récompensé pour ses travaux, le prix Abel en mathématiques, il le recevra juste avant sa mort. Les mathématiques sont, dans cette perspective, bel et bien au service de l'économie, cette discipline dont on a tendance à noyer son versant humain, social et relationnel (Orléan, L'empire de la valeur, 2014) dans ce que Marx et Engels appellent "les eaux glacées du calcul égoïste". Bref,  dans un langage stylisé, "It takes two to tango" semble nous lancer John Nash avant de tirer son épingle du jeu ... de la vie.

Système de compensation : réforme versus rustine (13 Mai 2015)

La perspective suggérée dans le rapport sur la réforme du système de compensation (El Aoufi dir., Le Maroc solidaire? Projet pour une société de confiance, Économie critique, Rabat, 2010. Téléchargeable sur le site web : www.amse.ma), rapport qui, apparemment, a été abandonné comme tant d'autres rapports à « la critique rongeuse des souris », s’inscrit dans un horizon de réforme sociétale centrée sur une politique rénovée d’investissement social, de solidarité collective et de réduction des inégalités. Cette politique devant se substituer, par glissements progressifs, au système de compensation en vigueur devenu, au fil des désajustements et des rafistolages, à la fois contre-productif et inéquitable.

Le plaidoyer en faveur d’une telle approche peut être fondé eu égard à trois principes de justification :

- Le premier concerne la relation étroite, observée dans la longue durée, entre l’investissement social et les gains espérés en termes de dépenses publiques de soutien : il s’agit d’infléchir la politique de compensation et de réparation sociale en vigueur et de lui substituer, à terme, une stratégie préventive d’investissement social et de préparation des capacités des populations pauvres. Pour qu’une telle stratégie de préparation puisse générer des effets cumulatifs de long terme, il est nécessaire de cibler en priorité les femmes et les enfant set de focaliser le soutien sur l’offre publique de services sociaux dans les domaines, notamment, de l’éducation de base et de la santé.

- Le second principe de justification concerne le double effet prix et revenu lié au mécanisme de la compensation par rapport à une large partie de la population englobant, outre les catégories pauvres et vulnérables, les franges inférieures des classes moyennes. En dépit des effets pervers réels dus aux comportements opportunistes et aux situations de rente de plusieurs intervenants et acteurs, une éclipse brutale du rôle redistributif des subventions risque d’être perçue par les bénéficiaires, et au-delà par l’opinion publique, comme une politique anti-populaire et comme une attaque frontale contre le pouvoir d’achat de la majorité de la population. Par conséquent, toute action publique susceptible d’affecter le pouvoir d’achat est sujette à tensions si elle n’est pas adossée à une action publique alternative bénéficiant de la confiance des populations concernées et recueillant leur adhésion.

- Enfin, un redéploiement des protections sociales en faveur de l’accès aux services de base (éducation, santé, logement), de l’appui à l’emploi et à la création d’activités génératrices de revenu doit se faire dans le cadre une politique de réduction les inégalités et de promotion des classes moyennes fondée sur un système de répartition plus équitable, une politique fiscale plus redistributive et une remise en cause négociée des positions de rente.

L’option de suppression des subventions aux prix s'avère aléatoire et coûteuse en raison des fonctions de régulation économique et sociale qui leur sont assignées. En revanche, l’option de maintien des subventions est fragilisée, notamment, par les dysfonctionnements du système et les distorsions introduites dans le fonctionnement des marchés : charges budgétaires excessives, retards de paiement des subventions, non respect des prix réglementés par les marchés, fraudes sur les quantités et la qualité de certains produits, etc.

Les fluctuations plus ou moins amples des cours des produits subventionnés, notamment les produits pétroliers et le gaz butane d’une part, la croissance de la consommation d’autre part ont tendance à rendre de plus en plus volatile l’enveloppe budgétaire affectée à la compensation. C'est cette volatilité et l'envol de la charge de compensation au cours de l'été 2009 qui tirèrent la sonnette d'alarme et enjoignirent les pouvoirs publics d'agir (le rapport cité plus haut fut commandité dans ce contexte) : en effet, de 4 milliards de dirhams en 2002, soit 0,9% du PIB et 20% du budget d’investissement, cette enveloppe est passée à 36 milliards de dirhams en 2008, soit 4,6% du PIB et 84% du budget d’investissement.

La maîtrise et la gestion prévisionnelle de la dépense de compensation est devenue, dans un contexte international marqué par l’incertitude, une condition nécessaire quoique, sans doute,  insuffisante.  Dans cette optique, il convient de définir un plafond, en pourcentage du PIB, pour les  dépenses de subvention en fonction d’un double critère : la consommation de produits subventionnés d’une part, la soutenabilité budgétaire d’autre part. Cette part peut, sans risque de dérapage, atteindre 3% du PIB correspondant aux limites fixées au déficit budgétaire.

Le risque de dérapage est tout d’abord neutralisé par la réinscription du système de compensation dans le cadre d’une institutionnalisation de la solidarité collective, les catégories aisées s’acquittant d’une « contribution générale de solidarité » compensant en partie l’engagement budgétaire.

Il peut être, en second lieu, éludé en vertu d’une autonomisation de l’enveloppe budgétaire dédiée à la compensation et de sa gestion dans le cadre d’un Fonds d’investissement social dont il faudra préciser les contours institutionnels.

En troisième lieu, le soutien apporté par les subventions au pouvoir d’achat d’un éventail large de populations, allant des catégories pauvres aux fractions inférieures et intermédiaires des classes moyennes, conjugué à l’effort d’investissement social qui vise à  améliorer les accessibilités (éducation, santé, logement, emploi), constitue le socle de « biens premiers » nécessaires à l’accroissement des capacités et à l’émancipation des potentiels dans un processus global de résilience sociale.

Le rapport le Maroc solidaire contient une matrice générale se déclinant de façon allant du long terme (cinq ambitions esquissant un projet social) et moyen terme (treize options et choix stratégiques) au court terme (une spécification des options en 43 mesures et actions concrètes). Bref, le système a besoin d'une réforme globale, cohérente, équilibrée, créant la confiance et engageant l'ensemble des parties prenantes. Quant aux rustines, elles ne font que préserver le système avec ses tares structurelles.

Les rapports internationaux : constatifs ou performatifs? (3 Avril 2015)

Un débat interdit? Comment les rapports sur le Maroc se fabriquent-ils? (Voir blog Notes 6. supra). Il n’est pas facile de répondre à une telle question qui, du reste, est rarement posée. Comme si ce qui compte le plus c’est le rapport lui-même, le discours qu’il forme, le diagnostic qu’il établit, les recommandations qu’il  préconise, le message qu’il livre. Comme si, aussi, l’instance qui le produit est par définition, ou par principe, transcendantale, au-dessus de tout soupçon, hors portée, sanctuarisée et ne peut en aucun cas être sujette à caution. Comme si le débat sur le mode de fabrication de ces rapports, la façon dont ils sont élaborés, les hypothèses utilisées, les fondements théoriques, la méthodologie et la base de données mobilisée, la cohérence, la validité, la pertinence de l'analyse, etc., comme si cet impératif catégorique qui détermine en général un  travail scientifique, objectif, rigoureux, honnête, comme si ce débat n'est pas nécessaire, n'est pas utile, comme si le débat sur les rapports internationaux qui portent sur la notre pays, sur notre devenir est interdit.

Pour organiser ce débat, l'AMSE, qui est, il y a lieu de le rappeler, une institution nationale, scientifique et pluraliste, a invité la Banque mondiale pour donner à l'échange un caractère contradictoire, équilibré, et pour éviter un débat à charge ou à sens unique. La Banque mondiale a décliné l'invitation de façon définitive sans raison convaincante.

Une brève histoire des rapports au Maroc. Le Maroc fut soumis, avant le Protectorat, au feu roulant des rapports. La sociologie dite coloniale (Abdelkébir Khatibi, Bilan de la sociologie au Maroc, 1967) s’est  constituée, précisément, sur la base de rapports de « connaissance et de reconnaissance», prélude, on le sait maintenant, à la pénétration par l’armée française, dans les profondeurs du pays, et à la pacification des populations rurales dans les territoires les plus reculés du Maroc.

Avec l'Indépendance,  les rapports vont avoir pour objectif principal de formuler les arguments factuels, théoriques et analytiques nécessaires à l'élaboration de politiques publiques en matière de développement économique et social. L'ouvrage de Grigori Lazarev sur Les politiques agraires au Maroc 1956-2006. Un témoignage engagé (Economie critique, Rabat, 2012) rappelle avec force détails historiques la contribution d'experts étrangers, aux côtés de cadres et de chercheurs nationaux, à la préparation de rapports dont les orientations et les choix stratégiques ont été fixés par les pouvoirs publics. Le Plan quinquennal 1960-1964 constitue à cet égard un exemple édifiant de rapport fondé sur une "démarche compréhensive" mobilisant trois types de ressources : le savoir théorique, notamment économique et sociologique, l'expertise empirique, nationale et étrangère, le principe de responsabilité se traduisant au double plan de la définition des choix politiques et de l'arbitrage entre les décisions. Lazarev restitue l'atmosphère de débats intenses, de délibérations publiques larges ayant accompagné la préparation du Plan quinquennal 1960-1964, sous le gouvernement Abdellah Ibrahim, dans le droit fil des perspectives stratégiques tracées par Abderrahim Bouabid alors ministre de l'Economie et des Finances.

Dans ce contexte, les rapports internationaux, moins légion qu'aujourd'hui, constituaient une ressource certes importante, mais la prise en charge par les pouvoirs publics de leurs préconisations était, à l'époque, moins soumise à la conditionnalité qu'elle ne l'est de nos jours, leur empreinte demeurant en creux sur les politiques publiques.

Depuis les années 1980, les rapports internationaux vont se multiplier et vont tendre à embrasser l'essentiel des domaines des politiques publiques (politique économique, financière, politiques sociales, emploi, éducation, santé, pauvreté, informel, etc.). Le Programme d'Ajustement structurel (1983-1993), issu du "Consensus de Washington" fixe une fois pour toutes pour le Maroc une « règle d’or des finances publiques » (déficit budgétaire inférieur à 3%) et une « règle d’investissement soutenable » (dette publique inférieure à 60 % du PIB). Désormais, la loi de finances aura pour objectif central, pour ainsi dire gravé dans le marbre, le maintien de l'équilibre financier, laissant une marge de manœuvre limitée au gouvernement. Commandité par le Roi Hassan II, le rapport de la Banque mondiale surl’Administration et l’Education au Maroc (octobre 1995) a définitivement consacré l'autorité des rapports internationaux et contribua, par voie de conséquence, à disqualifier l'expertise et la recherche nationales. A partir de la seconde moitié des années 1990, la suprématie des rapports internationaux sera renforcée par les "programmes sectoriels" confiés à des cabinets de consultation privés et internationaux (Plan Émergence, Maroc vert, Halieutis, Plan Azur, etc.).
Si le FMI limite son intervention au suivi et au contrôle de la politique économique, notamment budgétaire et monétaire, la Banque mondiale vise, quant à elle, un spectre large de la politique publique (lutte contre la pauvreté, protection sociale, caisse de compensation, micro crédit, etc.). Comment caractériser un tel activisme se déployant sur tous les fronts? Comment qualifier cet "acte de langage" de la Banque?

Quand recommander, c'est commander. Dans son ouvrage Quand dire, c'est faire (1970), le philosophe anglais John Austin  distingue deux types d'énoncés : l'énoncé constatif et l'énoncé performatif. Le premier n'implique aucune injonction, aucun ordre de faire (exemple le déficit budgétaire est de 5%). Le second, par le seul fait de son énonciation, pousse à accomplir une action, à traduire dans les faits un conseil, à exécuter une recommandation. L'énoncé, le "dire" se transforme en un "acte de réalité".

L'énoncé performatif implique une condition de succès, il faut que ça marche, il faut que le "dire" puisse devenir "faire", c'est-à-dire effet. Il doit, par conséquent, émaner d'une instance dotée d'une légitimité ou d'une autorité réelle.

L'université n'est pas cette instance même si les énoncés constatifs propres à la recherche scientifique peuvent déboucher sur des conclusions de type performatif. L'Administration nationale produit des rapports performatifs, mais dont la portée effective tend à devenir marginale. Ce sont les bureaux d'étude internationaux qui produisent aujourd'hui les énoncés performatifs pour le compte de l'Administration. Au plan stratégique, les politiques publiques tendent à reproduire l'essentiel des énoncés performatifs élaborés par les institutions internationales (Banque mondiale, FMI, notamment).

Selon Austin les énoncés performatifs peuvent prendre plusieurs formes : implicites (tu peux faire, je te recommande de faire) ou explicites (je t'ordonne de faire, je te commande de faire),  comme ils peuvent être à la fois constatifs et performatifs. Les rapports internationaux ne sont pas performatifs explicites, mais  implicites et à la fois constatifs et performatifs. C'est cette ambiguïté, ou imposture, qui pose problème.

On lit en ouverture des rapports de la Banque mondiale sur le Maroc "l'avis" suivant :
"Ce document a été établi par la Banque internationale pour la reconstruction et le développement/Banque mondiale. Les opinions qui y sont exprimées ne reflètent pas nécessairement les vues du Conseil des administrateurs de la Banque mondiale ni des pays que ceux-ci représentent. La Banque mondiale ne garantit pas l'exactitude des données citées dans cet ouvrage (...)".

C'est honnête. Donc constatif et non performatif. Il ne s'agit, au fond, que de "recommandations" plus ou moins pertinentes, que le gouvernement a tout le loisir de prendre ou de laisser. La responsabilité dans le "faire", dans la mise en oeuvre des préconisations des rapports internationaux incombant ainsi au seul gouvernement. Dont acte.

En revanche, la Banque mondiale ne peut se soustraire, quant au "dire",  à une double obligation d'ordre scientifique et éthique. Scientifique d'abord, celle de ne pas se débiner, de ne pas refuser le débat, un débat contradictoire sur le bienfondé théorique et méthodologique de ses "Notes d'orientations stratégiques", au-delà des coulisses du pouvoir. Celle d'accepter la critique externe. Éthique ensuite : lorsque le "dire de la Banque se transforme en "faire", lorsque ses "théories grises" soumettent des populations entières à des tests d'expérimentation in vivo, lorsqu'elles provoquent des chocs, lorsqu'elles produisent des irréversibilités, on a le droit de réclamer une reddition des comptes au Principal  du "dire", au-delà de l'Agent du "faire", c'est-à-dire le gouvernement. Mais il importe aussi et surtout de penser autrement, par soi-même, le développement, en répétant avec Lénine citant Goethe dans Faust : «La théorie est grise, mon ami, mais l'arbre de la vie est éternellement vert».

Capital immatériel : une tarte à la crème? (13 Mars 2015)

Voici les quelque questions qu'une journaliste m'a posées sur le capital immatériel, sujet hyper médiatique s'il en est, devenu, depuis peu chez nous, une tarte à la crème : quelle définition peut-on attribuer à la notion du capital immatériel ? Comment peut-on mesurer cette richesse ? Quel intérêt peut-on tirer de son estimation ? Existe-t-il un lien entre la liberté économique, la bonne gouvernance et le capital immatériel ? Chaque pays a ses spécificités concernant le capital immatériel, quels sont, à votre avis, les éléments à prendre en considération en ce qui concerne le Maroc ? Aujourd’hui, quelle est la priorité pour traduire cette démarche en pratique ? Pour répondre de manière moins scolaire, je fais le choix de reformuler les questions en les recentrant autour de l'hypothèse suggérée de la pertinence du concept, c'est-à-dire de son opportunité eu égard aux catégories classiques, habituelles, utilisées en sciences économiques pour mesurer la richesse d'un pays. Cette clarification est utile pour pouvoir ensuite répondre à la question de l'intérêt que la notion peut représenter pour le Maroc. De quoi s'agi-il au juste ? C'est un vieux débat, rouvert depuis quelques années, sur les limites de la mesure de la richesse des nations par le Pib (produit intérieur brut), celui-ci traduisant, en prix courants, la valeur de ce qui est produit par un pays au cours d'une année : biens naturels (matières premières, terres agricoles, forêts, zones protégées), infrastructures, bâtiments, machines, actifs financiers). On divise l'ensemble du patrimoine par la population pour obtenir le revenu moyen par habitant qui permet de comparer le niveau de bien-être d'un pays par rapport aux autres pays et d'établir des classements internationaux, en synchronie ou en diachronie. Evidemment, il s'agit d'une fonction de production matérielle obtenue dans des proportions différentes grâce à deux facteurs de production, le capital et le travail. Deux facteurs matériels et tangibles s'il en est. Dans la réalité, on a pu constater l'existence d'une grandeur qu'on ne peut imputer ni au capital ni au travail. Une grandeur inexpliquée que la théorie de la "croissance endogène" attribue à un facteur résiduel : le progrès technique d'abord, l'apprentissage, les compétences, les connaissances, l'organisation, etc., ensuite. Jusque là le problème est d'ordre strictement théorique, il ne concerne que les seuls chercheurs. Les controverses théoriques, mais aussi méthodologiques caractérisent tous les champs scientifiques, elles ne s'arrêtent jamais, c'est ce qui permet à la connaissance de faire des progrès. Ce qui donne une vitalité particulière au débat au sein de la discipline économique, c'est sa visibilité, son débordement au-delà du champ réservé aux spécialistes, le caractère opérationnel, prêt à l'emploi de ses conclusions, de ses résultats et de ses prédictions. En général, les acteurs publics et privés ont tendance à puiser dans l'économie théorique les ressources, les principes, les arguments, les justifications de leurs choix et de leurs décisions. Toutefois cette forte intrication théorie/pratique est souvent source de raccourcis, de simplifications, de schématisations, voire de réductions. Les différents usages, souvent approximatifs, faits du concept de capital immatériel ou intangible en sont une parfaite illustration. Dans la définition donnée par la Banque mondiale dans son rapport Where is the Wealth of Nations? Measuring Capital for the 21st Century (2006), le capital immatériel englobe trois composantes essentielles : le capital institutionnel, le capital humain, le capital social. La nature du politique, les capabilités humaines (au sens de Amartya Sen), l'élément cohésion sociale ont été ainsi renommés, réinterprétés, redéfinis, retranscrits dans une catégorie unique, générique, floue : le capital. A ce compte tout redevient capital, même le travail a été rebaptisé capital. Mais attention! les mots ne sont jamais neutres, car le résultat, en l'occurrence, est que sont ainsi occultées les différences, pourtant irréductibles, entre le capital et le travail, l'objet et le sujet, le marchand et le non marchand, l'économique, le politique, le social, le symbolique. En d'autres termes, selon cette dilution sémantique, il ne peut y avoir de conflits sociaux, de tensions autour de la distribution de la richesse entre capitalistes et travailleurs. Tout le monde est détenteur de capital matériel ou immatériel, d'actifs tangibles ou intangibles, tout le monde est capitaliste. Bref, "tout le monde il est beau, tout le monde il est gentil". Autre mélange des registres : la notion est empruntée au jargon propre à l'entreprise qui, outre les actifs incorporels comptabilisables en termes de prix d'acquisition, s'est mis à intégrer des actifs immatériels jusque là non comptabilisables (organisation, informations, image de marque, brevets, etc.), les quels actifs contribuent à réévaluer le patrimoine de l'entreprise et à surperformer ses résultats. Peut-on appliquer, sans frais, à la macroéconomie les critères de gestion et les conventions comptables spécifiques à la microéconomie ? Peut-on réduire l'économie, avec ses logiques collectives, publiques, sociales à une chrématistique fondée sur la rentabilité, le profit, l'hédonisme? Il y a là une incommensurabilité radicale, une frontière qui ne peut être franchie sans coûts. C'est au fond toute la problématique de la quantification en économie qui est ici, encore une fois, posée. En dépit de ses tentatives désespérées de tout mesurer, de tout calculer, de tout formaliser, la science économique bute sur ce qui demeure, encore aujourd'hui, non quantifiable, non mesurable, non estimable quelque soit la puissance des modèles économétriques et la robustesse des calculs mathématiques. De fait, quel modèle est-il capable de formaliser une subjectivité? Quelle analyse financière est à même de capturer les "exubérances irrationnelles"? La crise des subprimes a montré les limites de l'économie pure, les conséquences de ses dérives scientistes. Mais la critique qu'on peut, à juste titre, faire à l'endroit de la science économique ne doit pas avoir pour corollaire de la disqualifier. Je suis économiste et je reste persuadé que les méthodes d'objectivation, les approches empiriques, les démarches expérimentales, les techniques probabilistes sont non seulement utiles mais elles créditent la discipline économique de la condition de rigueur qui doit caractériser ses recherches et ses travaux. Je veux juste souligner que c'est eu égard précisément à cette condition sine qua non de rigueur scientifique que je revendique une exigence de précaution méthodologique, une éthique de critique réflexive, interne et externe à la discipline. Aucune doxa ne doit échapper à la mise en examen, à la réfutation. Au Maroc, à la suite du rapport de la Banque mondiale sur le capital immatériel, les pouvoirs publics ont décidé de se pencher sur la question et une étude est en cours visant à calculer la richesse globale du pays sur la période 1999-2013. Les conclusions du rapport de la Banque mondiale laissent voir, en effet, que notre pays peut améliorer sensiblement son rang dans les classements internationaux si la composante intangible est prise en compte dans le calcul de sa richesse. Le capital intangible du Maroc (historique, institutionnel, social, humain, symbolique) le créditerait d'un avantage comparatif et compétitif par rapport à des pays du benchmark, notamment ceux dont la richesse pétrolière et gazière est prépondérante. Sur la base des calculs (très approximatifs) de la Banque mondiale dans le rapport en question, le capital intangible serait estimé, en 2005, à environ de 75 % (80 % dans les pays de l'OCDE) de son patrimoine total, soit 712 milliards de dollars sur une richesse globale de 955 milliards. Dans les pays du benchmark (ayant un Pib/habitant équivalent) le ratio capital immatériel/richesse globale est de l'ordre de 50 % en moyenne, à l'exception de la Tunisie (80 %). Certes, le Maroc est, réellement, mieux doté en facteurs immatériels que bien d'autres pays de la région. De fait, son héritage historique (Etat profond), ses perspectives institutionnelles (réforme constitutionnelle de 2011), son atout social et relationnel (la force des liens communautaires organiques), la variété de ses ressources culturelles, la puissance ses valeurs symboliques, etc., constituent un potentiel patrimonial non négligeable. Mais, à mon avis, il y a des facteurs dont l'estimation mérite d'être nuancée : tout d'abord, le capital humain demeure, toutes choses égales par ailleurs, une carence et une pénurie plutôt qu'un atout, les politiques éducatives suivies depuis l'indépendance ayant contribué aux déficits structurels actuels. Il y a ensuite, l'état de l'environnement qui a enregistré, au fil du temps, une forte dégradation, même si le Maroc est en train d'opérer aujourd'hui une inflexion vertueuse de la trajectoire. On pourrait tout aussi bien souligner que les inégalités, cumulatives, sociales et territoriales, ont atteint aujourd'hui un seuil de non soutenabilité tel qu'il pèse sérieusement sur les capacités réelles de placer le pays sur le chemin d'un développement humain, durable et inclusif. Il y a là en gros, en réponse à la dernière question de la journaliste, quelques unes des priorités que le Maroc se doit d'inscrire dans son Agenda pour créer une vraie synergie entre le versant matériel et le versant immatériel de son développement. Est-ce trop tard? Il n'est jamais trop tard pour bien faire.

Héritage colonial : un récit peut en cacher un autre (10 Février 2015)

On doit à Paul Ricoeur une réflexion fondamentale sur les catégories de temps, de récit, de mémoire, d'oubli, de reconnaissance (Temps et récit, Seuil, 1983; La mémoire, l'histoire, l'oubli, Seuil, 2000). D'aucuns ont parlé à propos de l'héritage colonial d'un "trou de mémoire", d'un oubli dans l'inventaire. Issues de l'ouvrage fondateur L'orientalisme (1978) de Edward Saïd,  les études dites post coloniales qui se sont développées récemment au sein des universités anglo-saxonnes, notamment américaines, tentent d'explorer un nouveau champ de recherche transdisciplinaire, opérant ainsi un retour critique sur le récit classique, le récit standard du colonialisme, une nouvelle lecture dans la pensée coloniale et dans la textualité de ce que certains appellent "l'Odyssée de la modernité", qui serait exclusivement une oeuvre occidentale. Par rapport à ce récit canonique, les Postcolonial Studies opposent une perspective critique, et proposent un autre récit, une autre histoire, non pas l'histoire occidentalo-centriste, mais une histoire plus large, une histoire universelle englobant l'histoire différenciée propre aux pays qui furent soumis au fait colonial.
Au Maroc, les travaux de l'Institut Royal pour la Recherche sur l'Histoire du Maroc s'inscrivent, de façon implicite, dans ce programme d'appropriation nationale de ce que Michel Foucault appelle la formation discursive. La perspective frayée par l'ouvrage de Jillali El Adnani (Le Sahara à l'épreuve de la colonisation. Un nouveau regard sur les questions territoriales, 2014) procède de façon plus directe, plus explicite de ce type de travaux qui privilégient la méthode textuelle par rapport à la démarche empirique dans le domaine de l'histoire. L'histoire, en l'occurrence, est créditée d'un principe performatif. Face à l'activisme, chaotique mais tenace contre la souveraineté marocaine sur ses provinces sahariennes, face aux manoeuvres, aux intrigues politiques : "L'histoire (...) est le seul recours rationnel pour reprendre le dialogue sur de nouvelles bases", affirme l'auteur dans la conclusion.
Le travail de recherche de J. El Adnani s'inscrit dans le cadre de l’histoire coloniale du Maghreb. Il prend appui sur les fonds d’archives récemment déclassifiés par la France. L'auteur tente de revenir aux origines du conflit opposant l’Algérie au Maroc et de  dérouler les enchaînements d’une histoire longue de plus d’un siècle et demi.
La souveraineté historique du Maroc sur ses provinces sahariennes est suffisamment étayée par les faits historiques. Les archives coloniales françaises, que l'ouvrage présente et analyse, pour la première fois, en profondeur viennent, de surcroît, établir et corroborer le principe que le Sahara marocain a été l’enjeu différencié de la politique coloniale européenne et un objectif stratégique du Protectorat.
Reconduite et dupliquée par l'Algérie indépendante, la politique coloniale française continue, encore aujourd'hui, d'alimenter la position hostile au Maroc. Il suffit de rappeler, souligne l'auteur, les contacts établis, avant l’indépendance de l’Algérie, entre des officiers du FLN et les commandements militaires espagnols pour montrer que les intentions étaient bel et bien de s’opposer aux revendications légitimes du Maroc de recouvrer son intégrité territoriale.
L'auteur montre aussi que le "projet" de créer un espace autonome avait fait l'objet de discussions en 1958 par les hauts responsables français comme l’un des choix possibles pour s’opposer  aux droits du Maroc sur son territoire saharien. Mais le "projet" avait été abandonné en raison, notamment, des dangers de déstabilisation régionale qu’il pouvait entraîner. C’est pourtant le même "projet" qui fut récupéré par le FLN entre 1960 et 1962 et par le gouvernement algérien en 1973.
Le travail de déconstruction (au sens de Derrida) effectué par J. El Adnani sur le massif des archives coloniales françaises, un travail difficile, laborieux, mais rigoureux, apporte la preuve textuelle, documentaire à l'argument historique. Les archives non seulement fondent la vérité historique, mais elles permettent de faire le tri entre les récits, entre le récit et la fiction, de dévoiler l'intrigue de la fiction qui fonde le récit.
La méthode textuelle, le retour aux archives pour éclairer, à nouveaux frais, l'histoire du temps présent n'est pas limitée à une seule discipline des sciences humaines et sociales. En économie, notamment institutionnaliste (Acemoglu D., S. Johnson and J.A. Robinson (2001), “The Colonial Origins of Comparative Development: An Empirical Investigation”, American Economic Review, 91), la prise en compte de l'héritage colonial, le devoir d'inventaire colonial, dans sa dimension économique, peut faire apparaitre sous un jour nouveau la question du développement et permettre, ainsi, d'appréhender les différences de dynamiques enregistrées, la variété des trajectoires au sein des pays en voie de développement. Pourquoi certains pays anciennement colonisés parviennent-ils mieux que d'autres à mettre en place des institutions plus efficaces du point de vue du développement?  Quel lien avec les modalités divergentes prises par le phénomène colonial? D'autres interrogations portent sur le rôle joué par la fragmentation ethnique amplifiée par la politique coloniale. Bref, si l'on admet l'hypothèse que l'histoire compte (David P. (2007), « Path Dependence. A Foundational Concept for Historical Social Science», Cliometrica, vol. 1, n° 2) et qu'il y a, comme disent les économistes, une "dépendance du chemin", eh bien on en vient à reconsidérer les conditions initiales et le type d'institutions mises en place par la colonisation.

Il s'agit donc d'une hypothèse de recherche d'une pertinence extrême du point de vue de la nouvelle la théorie du développement. L'approche contrefactuelle est intéressante dans la mesure où elle permet de mieux comprendre les usages politiques de l'histoire, de réévaluer les causalités. Un seul exemple pour illustrer cette hypothèse : les économistes ne peuvent s'empêcher de constater les surcoûts induits par la situation de Non-Maghreb, ils ne peuvent pas ne pas prendre en compte les coûts d'opportunité liés au jeu stratégique de type "dilemme du prisonnier", un jeu irrationnel auquel se livre l'Algérie depuis le milieu des années 1970 dans la région.
L'ouvrage de Jillali El Adnani débouche, comme le souligne G. Lazarev dans sa préface à l'ouvrage, sur une interpellation. Il "invite la France à une relecture des textes qu'ont produits ses autorités du temps de la colonisation et d'en tirer les conséquences aujourd'hui. Il interpelle aussi l'Algérie qui n'a fait qu'entrer dans le sillage et recueillir l'héritage des stratégies de la colonisation".
Livre académique, rigoureux, fouillé. Livre aussi engagé. Un livre de combat. Pour se défendre. Ce qui le place dans la tradition classique des sciences sociales, une tradition qui fait de la discipline "un sport de combat" pour reprendre une formule de Pierre Bourdieu. Ici une arme de défense que la "diplomatie académique" peut mettre à la disposition de la mère de toutes les causes nationales.

To be or not to be Charlie? (10 Janvier 2015).

D'abord "je suis Charlie". Comment ne pas l'être? Sincèrement, profondément, par le coeur, par les tripes, par l'esprit et la raison. L'attentat terroriste contre Charlie Hebdo le Mercredi 7 Janvier 2015 est condamnable, doit être condamné par tous, sans équivoque, sans nuance, "sans oui mais". Je n'hésite pas une seconde à rejeter, à vitupérer, à fustiger contre ce qui relève purement et simplement de la barbarie, d'où qu'elle procède. La distanciation n'y fait rien. C'est arrivé aux autres, c'est arrivé à moi. Les autres? C'est une partie de ma famille intellectuelle qui a été emportée de façon foudroyante, frappée à mort, éliminée pour toujours par un geste de folie meurtrière, un geste désespéré, aveugle, sans pitié, dénué d'humanité. Wolinski, Cabu, Tignous m'ont fait rire, m'ont aidé à supporter cette insoutenable légèreté de l'être, à décrypter la politique avec dérision, à considérer les despotismes et les dictatures avec tout l'irrespect qu'on leur doit.  A penser, comme l'écrit Milan Kundera dans le Livre du rire et de l'oubli, que "toute mystique est outrance".    
Nous avons le 16 Mai 2003 vécu à Casablanca une épreuve de même nature meurtrière et terrifiante. Nous savons, pour l'avoir vue de près, ce que l'horreur terroriste veut dire. Dans une tribune du quotidien Le Monde (8Janvier 2015), Edgar Morin souligne : "Notre émotion ne doit pas parlyser notre raison, comme notre raison ne doit pas atténuer notre émotion".
J'espère que, après le deuil, la mobilisation ne fléchisse pas, ne retombe pas comme un soufflé, ne recule jamais devant l'obscurantisme et la barbarie, mais j'espère aussi et surtout que, après l'émotion, la raison fasse que redeviennent hégémoniques (au sens de Gramsci) les idées des lumières et la culture du rire. Partout dans le monde en général. Dans le monde arabe en particulier.

Ensuite "je ne suis pas Charlie". Car maintenant si, comme le réclamait Jacques Derrida dans un entretien avec Les Inrokuptibles (Avril 2004), "je peux faire plus qu'une phrase" je dirai, sans justifier, sans excuser, sans absoudre, juste pour tenter de comprendre, tout simplement, placidement, raisonnablement, avec toute la bonne foi dont il y a lieu de faire preuve en de telles circonstances tragiques, deux petites phrases.
La première, que les mots ne sont pas sans effet, sans impact, sans conséquences. Les mots peuvent choquer, heurter, vexer, offenser, faire mal, très mal. Même lorsqu'ils visent la dérision, même lorsqu'ils sont prononcés au second degré, lorsqu'ils empruntent l'humour et la caricature. Oui les caricatures du prophète relayées par Charlie Hebdo peuvent scandaliser, offusquer, blesser au-delà des croyants, pratiquants ou pas. Certains peuvent en rire, mais d'autres peuvent en souffrir, en silence. Il faut se méfier des douleurs cachées, refoulées, non exprimées, non soulagées, car elles peuvent couver comme le feu sourdement, imperceptiblement. Les douleurs tues peuvent tuer à leur tour. J'ai suivi, tout au long de l'année 2014, les débats en France. Un spectre hante les médias, une obsession, la pire obsession, une obsession incoercible rappelée en boucle, en prime time, à l'inconscient collectif : l'Islam, réduit à l'islamisme, à l'intégrisme, au terrorisme. "Certains ont des malheurs, d'autres des obsessions. Lesquels sont les plus à plaindre? (Cioran).
La seconde phrase concerne la liberté, l'illimitation de la liberté, ses  inconditionnalités. La liberté d'expression est une valeur sacrée, et c'est parce qu'elle est sacrée qu'elle doit être sanctuarisée contre la banalité, la facilité. C'est en vertu de son caractère primordial, substantiel qu'elle mérite d'être préservée contre l'excès, la disproportion, le trop, le trop plein, le trop loin. L'illimitation de la liberté d'expression a pour limites celles qu'impose le respect de l'autre, de son identité, de ses croyances, de ses sacralités intelligibles ou non. Il y a eu dans la démarche de Charlie Hebdo, paradoxalement, quelque chose de paroxystique, qui relève de l'absurde, une impertinence, gratuite, inutile, inconséquente : les provocations récursives, l'acharnement inlassable, l'obstination, la persévérance dans le blasphème nourrissant l'indignation, amplifiant la colère, creusant les processus victimaires, poussant la logique radicale dans ses limites extrêmes, l'acte terroriste. Tout ça pour ça. A ce jeu de "Même pas peur", le gagnant ne saurait être que l'intégrisme trouvant ainsi un alibi, une excuse, un exutoire criminel.
Bref, "je ne suis pas Charlie", car je considère que, lorsqu'il est récurrent, pléonastique, lorsqu'il ne prend pas en compte les affects collectifs, l'irrespect peut entraîner le mépris et risque de conduire aux logiques de type "dilemme du prisonnier",  de ravitailler la spirale de la peur, de l'aversion, de la haine et, mutatis mutandis, de pousser à commettre l'irréparable. Je pense que le "11 septembre français" doit être l'acte fondateur d'une nouvelle alliance des civilisations, d'un échange fructueux, fondé sur une fécondation réciproque des cultures, d'un dialogue apaisé entre les religions qui, au lieu d'aider l'humain à s'élever dans son humanité, à se perfectionner dans son être, servent, lorsqu'elles sont dévoyées, de prétexte à donner la mort.

Economie politique islamique : l’hypothèse de justice (13 Octobre 2014)

Les longs développements consacrés par Ibn Khaldûn, dans sa Muqaddima (prolégomènes), aux conditions du développement économique et aux causes du déclin des « cités » font ressortir le rôle incombant à la qualité des institutions. Les « bonnes institutions » favorisent le développement et, à l’inverse, les trajectoires d’involution correspondent à des dispositifs institutionnels incohérents, inadaptés et incapacitants.
Cette optique rejoint en partie les conclusions dégagées par Douglas North dans les quelques passages de son ouvrage qu’il a consacrés au monde musulman (North, 2005) : l’échec du développement dans le monde musulman s’expliquerait, outre la prédominance des transactions personnelles et informelles sur les transactions impersonnelles et formelles, par l’inefficience des institutions et la trop faible assomption des changements, liés au développement du capitalisme, intervenus notamment dans les modes de « gouvernance. »
La perspective proposée par Ibn Khaldûn est, toutefois, plus essentialiste dans la mesure où elle a trait aux formes d’exercice du pouvoir et aux dispositifs de la domination. C’est le concept de gouvernementalité,  dû à Michel Foucault (2004), qui rend bien compte des intuitions khaldûniennes quant à l’extension des enjeux de la politique à l’ensemble des conditions d’existence (économiques, sociales, culturelles, biologiques, mentales, comportementales, spirituelles, etc.) des individus, des groupes et des populations.
Cette forme de gouvernement exercé « sur les corps et sur les âmes », que Michel Foucault appelle « biopouvoir et qu’il situe au XVIIIè siècle, se fonde sur un « dispositif de pouvoir » conjuguant souveraineté, discipline, sécurité et normalisation ou homogénéisation sociale.Ne  se résorbant pas dans « l’instance de la loi », la gouvernementalité, dans le monde moderne, «a pour forme majeure de savoir l’économie politique.» Il s’agit pour Foucault d’une inflexion majeure opérée dans le principe du pouvoir en relation avec la « grande transformation » du capitalisme (Polanyi, 1983).
Dans la Muqaddima, Ibn Khaldûn décrit pour le monde arabo-musulman une gouvernementalité ayant pour « forme majeure de savoir » les « sciences traditionnelles » (tafsîr ou exégèse, fiqh, ‘ilm al-kalâm ou scolastique) où la raison (‘aql) cède la place à la récitation et à la transmission (naql). Les prescriptions d’ordre économique, éclatées dans le vaste corpus du fiqh etprocédant des mêmes registres traditionnels, demeurent dédiées aux « moyens de gagner sa vie » et ne définissent, par conséquent, qu’une « forme mineure » de gouvernementalité. Un « bio-pouvoir » non pas politico-économique mais théologico-politique : le gouvernement des corps par le biais et le dispositif du gouvernement des âmes. 
Il convient d’expliquer la cohérence d’une telle forme de gouvernementalité et sa relative stabilité historique en explorant les fondements de l’économie politique islamique. Celle-ci, à la différence des autres paradigmes économiques, notamment néo-classique et marxiste, semble avoir pour fondement essentiel le principe de justice. En effet, c’est sur la base de ce principe que, dès l’origine, s’est formée à Médine la « nouvelle société » inspirée des versets, coraniques, à tonalité constructiviste ou politique, de la période médinoise. Le Calife Omar Ibn Al-Khattab ira même jusqu’à faire de la justice une variable d’ajustement en période de crise (famine survenue en 638), transgressant ainsi les « limites » (houdoud) imposées par la Charia.
Dans la hiérarchie des catégories fondatrices (liberté pour le modèle standard, égalité dans la théorie marxiste), la valeur de justice (notamment sociale) occupe, au sein de l’économie politique islamique, une position transcendantale, déterminante en dernière instance. La justice est première, en d’autres termes c’est par elle que les libertés négatives (juridiques) deviennent positives et que les individus peuvent traduire leurs positions formelles en dispositions réelles et en fonctionnements, c’est-à-dire en capabilités (Sen, 2009).C’est aussi en vertu du principe de justice que l’égalité (justice commutative), prenant la forme d’équité (justice distributive), peut retrouver sa congruence avec le « naturalisme méthodologique » islamique (ordre naturel).
En mettant en avant, dans le même registre, la liberté, la dignité et la justice sociale, les « révolutions arabes » n’ont fait que révéler un paradoxe radical entachant la configuration du mulk (pouvoir) dont le fondement est la norme de justice. En effet, cette dernière renvoie à un double principe de justification : elle octroie une légitimité transcendantale au pouvoir (théologico-politique), mais, en cas de défaillance du dispositif de justice, le refus de se soumettre devient un impératif tout aussi transcendantal, comme en témoigne l’événement de la « discorde » (Hicham Djait, La Grande discorde, Gallimard, 2008).
L’hypothèse de justice ainsi suggérée peut ainsi déboucher sur l’énoncé d’une pragmatique du développement économique incorporant, sur une base institutionnelle, c’est-à-dire exclusivement politique, l’exigence de justice sociale.       

PNUD : la raison arraisonnée du développement (26 Septembre 2014).

Il faut rendre à César ce qui appartient à César. La  nouvelle doctrine de la Banque mondiale en matière de développement économique fut d'abord frayée par le programme des Nations unies pour le développement (PNUD). En 1990, celui-ci publia un rapport intitulé Rapport sur le développement humain (RDH) qui aura, par la suite, un impact considérable au-delà de la théorie économique, un impact sur la manière de voir, d'appréhender le développement, de concevoir les politiques développement au niveau à la fois national et mondial.
Au plan théorique, on peut parler de véritable changement de paradigme, au sens de Thomas Khun (La structure des révolutions scientifiques,1962). L'hypothèse que condense la formule "le développement de l'homme, par l'homme, pour l'homme" combine, dans un même mouvement, la substance et la procédure, l'objet et le sujet, la chose en soi et le phénomène, le fond et la forme, la quantité et la qualité. Bref, le développement humain est la fin, l'objectif ultime des politiques publiques, le but vers le quel doit tendre l'action humaine, et c'est aussi, de façon dialectique, le moyen, l'instrument, le facteur, le levier, l'agent. Un changement d'optique considérable : le revenu est un élément parmi d'autres du bien-être, de la "vie bonne" (Aristote), ce dernier se traduisant pour une personne, pour chaque personne, par la "liberté réelle", c'est-à-dire effective et pas seulement formelle et juridique, de "choisir la vie qu'il veut mener". Pour cela il faut qu'il soit doté de moyens, de "capabilités" lui permettant d'agir par soi-même, de pouvoir agir par soi-même.
Les mots que je j'ai mis en guillemets sont des concepts inédits dans la littérature économique en général et dans le théorie du développement en particulier. Ils sont dus à l'économiste indien Amartya Sen, Prix Nobel d'économie en 1998. Aujourd'hui, ils sont devenus Common Knowledge, y compris pour la Banque mondiale.
Deux raisons à mon avis expliquent un tel consensus. La première est que la théorie du développement humain constitue non seulement un desserrement des hypothèses du modèle standard, mais bien plus une extension du domaine de l'économie pure vers celui de l'économie politique, renouant ainsi avec la tradition des économistes classiques (A. Smith et K. Marx notamment). La seconde réside dans la pertinence de l'approche de Sen et sa traduction en termes de politiques publiques. Rares sont, en effet, les paradigmes théoriques qui, dans l'histoire, ont pu donner lieu à des politiques économiques portées, adoptées, mises en oeuvre par la plupart des gouvernements de par le monde. D'abord, les intuitions théoriques de Marx, bien que transfigurées en dogme n'ayant plus rien à voir avec la puissance de l'analyse rigoureuse et en profondeur du capitalisme, ont sans doute pu inspirer les "socialismes réels". La Théorie générale de Keynes, ensuite, fut la référence fondamentale des politiques macroéconomiques de l'après Seconde Guerre mondiale. Enfin, la crise du milieu des années 1970 n'a pas été sans accréditer la théorie monétariste, la quelle doit beaucoup à l'"économie positive" de Milton Friedman.
L'oeuvre de Sen (Development as freedom, 1999; Un nouveau modèle économique. Développement, justice, liberté, 2000) s'inscrit dans le droit fil de cette économie politique qui procède de la philosophie morale et dont la portée pragmatique, opérationnelle, applicative n'est guère moins importante que leur pertinence théorique et la validité scientifique de leurs énoncés. Toutefois, il faut souligner que c'est dans le rapport du PNUD de 1990 que les concepts théoriques et abstraits de Sen furent, pour la première fois, transformés et déclinés en indicateurs de mesure et d'évaluation, synthétisés dans un indicateur composite (IDH) prenant en compte les progrès réalisés dans le domaine de l'éducation, de la santé, de la participation de la femme, etc. Ce sont les effets de la comparabilité des pays en termes de recul des pénuries humaines qui expliquent que partout dans le monde, et notamment dans les pays en voie de développement, on assiste à l'émergence d'un nouveau design en matière de politiques publiques incorporant les dimensions qualitatives du développement et privilégiant une démarche fondée sur les choix délibérés, les accomplissements, l'autonomie des populations au niveau local. En dépit de ses nombreuses faiblesses procédurales et des défaillances qui entachent sa mise en oeuvre, l'initiative nationale du développement humain (INDH) constitue à cet égard un exemple significatif, un cas pratique édifiant. Contrairement aux remèdes, préconisés par la Banque mondiale à partir des années 1980, faisant du micro crédit et du ciblage de l'aide conditionnelle le sésame ouvre toi de la lutte contre la pauvreté, la pragmatique du développement humain participe d'une logique alternative, articulant une stratégie holiste du développement et des stratégies moléculaires et décentralisées, une logique conjuguant le "Top down" et le "Bottom up". Il s'agit bien d'une rationalité irréductible à la seule rationalité économique. Bref, une rationalité de nature à arraisonner la raison du développement.

La Banque mondiale a les mains pures, mais elle n'a pas de mains (4 Septembre 2014)

Le rapport de la Banque mondiale (on dit la Banque tout court, ce serait un pléonasme) intitulé Where is the Wealth of Nations?Measuring Capital for the 21st Century (2006), cité par le dernier Discours du Trône suggère deux observations :
La première concerne la conversion tardive de la Banque à la théorie des facteurs non économiques (notamment financiers) du développement. Une théorie pourtant aussi vieille que son objet. C'est une bonne nouvelle, il n'est jamais tard pour bien faire. Seulement, il y a un hic : la prise en compte de la dimension intangible (ou immatérielle) de la richesse traduit, eu égard à la littérature de la Banque, un virage théorique à 180 degrés. Cela requiert à tout le moins une explication. D'aucuns peuvent, et ils n'ont pas tout à fait tort, espérer d'une Institution qui se veut, sinon empathique, du moins exigeante, omnisciente et ubuesque non seulement de justifier un tel revirement doctrinal, mais de procéder à une véritable autocritique, un "arrêt sur trajectoire" et un retour réflexif sur une longue expérience. Une "expérience de pensée" certes, mais qui ne pesa pas moins, pendant plus d'un demi-siècle, sur les politiques économiques, notamment à l'échelle des pays en voie de développement et qui, par conséquent, contribua, peu ou prou, à déterminer le cycle de vie d'innombrables populations.
Soyons honnêtes : il ne faut pas se tromper de responsabilité. Celle-ci incombe politiquement aux seuls gouvernements nationaux, les recommandations de la Banque (ou du FMI) n'engageant que ceux qui les appliquent. Toutefois, au plan scientifique, comme au niveau éthique, la responsabilité de la Banque n'est pas moins totale, ni moins incontestable. Si le statut de quasi-extraterritorialité dont la Banque croit pouvoir bénéficier peut être avéré, il serait une anomalie juridique et institutionnelle avec des conséquences incalculables. Car peut-on imaginer, en droit, une institution, qui plus est étrangère, transcender l'architecture institutionnelle nationale? Une institution qui, concevant le design d'une réforme pour un pays, l'incite (politiquement et en termes sonnants et trébuchants) à l'adopter et à le mettre en oeuvre, aux risques et périls de ce dernier. Ça passe ou ça casse. Et si ça casse, c'est la faute à voltaire, c'est-à-dire à la gouvernance.
La seconde observation a trait précisément à l'impact produit par la théorie économique sur la vie des gens. La théorie n'étant pas neutre, les expérimentations dont elle inspire le protocole ne se limitent pas, hélas, à un laboratoire, mais ont souvent une portée à l'échelle bien réelle d'une population tout entière. La vie des gens n'est pas toujours réductible à un jeu de paréto-efficacité ou à un "concours de beauté". Les choix sociaux s'élaborent laborieusement avec la participation des populations, la discussion organisée, la délibération populaire, le raisonnement public, l'arbitrage, le compromis, le consensus. Les "équilibres parfaits" renvoient à une théorie pure, celle des préférences individuellesdu libéral parétien, la société quant à elle est faite (ou défaite) en fonction de sa capacité à rendre possibles (ou impossibles) ses choix collectifs. Le paradoxe d'Arrow n'est soluble que dans le cadre d'un débat national, souverain, inclusif et libre.
En matière de développement, une théorie mal conçue peut tuer (Sabina Alkire, Development : A Misconceived Theory Can Kill", in C. W. Morris, Amartya Sen, Cambridge University Press, 2009).Dans les années 1980, le FMI  imposa au gouvernement un Plan d'ajustement structurel dont les effets dévastateurs, notamment sur l'éducation et la santé de base, continuent encore aujourd'hui de plomber le développement humain du pays. Au cours des années 1990, la Banque a exercé une sorte de harcèlement politique pour faire adopter aux pouvoirs publics un plan massif de départ volontaire à la retraite. Force est de constater l'échec total d'un tel choix et les effets pervers qu'il put générer au-delà de l'administration. Aujourd'hui la Banque redécouvre les vertus de l'investissement social et humain, notamment dans les secteurs de l'éducation et de la santé, et son impact positif sur le processus de création des richesses matérielles et immatérielles. Ce qui était jadis vu comme un facteur résiduel et induit est désormais considéré comme un capital intangible dont le rôle est déterminant en termes de Comprehensive Development. On peut continuer les exemples : on recommande un choix stratégique fondé sur une théorie standard et conçu par des experts conformistes, on incite (conditions d'incitations bayésiennes) les gouvernements à s'approprier le choix dit optimal et ... advienne que pourra. Une même histoire qui se répète depuis les années 1880 : la première fois comme une tragédie, la seconde fois sous forme de farce (Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte). Encore une fois, l'observation s'adresse en premier lieu à nos décideurs. Mais les institutions internationales ne peuvent pas tirer, sans frais, leur épingle du jeu. Elles sont aussi, pour le meilleur et pour le pire, comptables des politiques mises en oeuvre, politiques dont elles sont le Principal, alors que le gouvernement n'en est souvent qu'un simple Agent. La morale kantienne de la Banque a ses limites. En paraphrasant Charles Péguy (Pensées, 1910), on pourrait dire que la Banque "a les mains pures, mais (elle) n’a pas de mains. »

Disparition (11 Aout 2014)

Mohamed Bensaid vient de nous quitter ce lundi 11 Août 2014 à l'âge de 51 ans. L'université marocaine en général et la communauté des économistes en particulier perdent un enseignant sérieux et dévoué, un chercheur plein de vitalité, un collègue débordant d'énergie.

La thèse qu'il a soutenue sous la direction de Olivier Favereau,Connaissance et coordination dans les systèmes économiques complexes : une relecture critique de Hayek (Ecole des hautes Etudes en Sciences sociales, 2000) constitue une contribution originale et peut figurer en bonne place parmi les meilleurs travaux effectués sur l'oeuvre de Frédérick Hayek.

Filant les hypothèses tirées de sa "lecture critique" de l'auteur de Economics and Knowledge (1973), Mohamed Bensaid analyse la notion de dispersion des connaissances dans l'organisation et fait ressortir le principe de coordination décentralisée. Les règles, notamment sous leur forme conjointe, traduisent, dans cette optique, une condensation de la dispersion des connaissances, une capitalisation de l'apprentissage collectif, une cristallisation des "routines" et des actifs informels produits au sein de l'organisation.

La catégorie théorique de règle, Mohamed Bensaid l'emprunte à la sociologie de Jean-Daniel Reynaud. Il tente, avec Nathalie Richebé, de la mobiliser avec beaucoup de bonheur dans une série d'articles remarquables (Revue d'Economie industrielle, n° 4, p. 69-84, 2001; Critique économique, n° 11, automne).

Les études empiriques qu'il réalisa sur le travail des enfants, le chômage des jeunes, etc., participent de la même perspective en termes d'économie des conventions dont il fit le point théorique dans son entretien avec Olivier Favereau publié dans Critique économique (n° 12, 2004).

A un titre plus personnel, je ressens la mort prématurée de Mohamed Bensaid comme la perte cruelle d'un être sensible, un des chercheurs les plus doués de sa génération. Des travaux que nous avons pu réaliser ensemble sur  quelques sujets comme l'employabilité des jeunes, la croissance et le développement humain, l'économie des organisations, je garde pour toujours le souvenir d'une connivence scientifique, d'une affinité intellectuelle, d'une affection qui "s'emporte au-delà de nous."

Grigori Lazarev ou la sociologie empathique (13 Mars 2014)


« Hommage à G. Lazarev», Bibliothèque Nationale du Royaume du Maroc.

La dette des économistes. J’ai découvert les travaux de G. Lazarev dans les années 1970 au cours d’un séminaire doctoral sur la « sociologie rurale » animé par A. Khatibi. Je devais faire un exposé sur « Les concessions foncières au Maroc». Un texte fouillé, technique et fort ardu  sur les catégories de Iqtaa, Iqtaa temlik, Tenfida, concessions au bénéfice des Chorfas, des Zaouyas, terres Habous.
D'autres travaux, pour la plupart publiés au BESM ("Les structures agraires", "Les exploitations agricoles", "La répartition des biens fonciers", "Le salariat agricole", etc.) ont non seulement inspiré plusieurs thèses en économie en général et sur l'agriculture en particulier, mais ils ont aussi contribué à alimenter le débat entre économistes, notamment sur la qualification de la "formation économique et sociale" marocaine (controverse initiée dans les années 1980 par le sociologue paul Pascon). Bref, l'empreinte très significative des travaux de G. Lazarev et d'autres sociologues comme Negib Bouderbala et Paul Pascon ("Le droit et le fait", "La société composite") est incontestable.  
Une sociologie critique qui fournit à l’économie politique les armes de la critique (pour Bourdieu la sociologie est un « sport de combat »). Les analyses en termes de structures, de régimes fonciers, de formes de propriété de la terre, etc. font apparaître les limites du modèle standard dont participent les rapports des institutions financières internationales sur la modernisation et la libéralisation de l'agriculture marocaine. Elle offre des arguments à la critique économique et tempère les dérives rationalistes et scientistes de l'économie.
Une sociologie empathique. Catégorie fondamentale chez Max Weber (Economie et société, 1922) qui considère qu'il faut un minimum d’empathie pour analyser une société. Plus que de la sympathie, l'empathie désigne la compréhension de l'autre, de son histoire, de sa culture, de ses croyances, de ses enjeux, etc. "Tu n'es pas moi, c'est insupportable" écrivait Sartre dans Le diable et le bon dieu.
Dans ses rapports au Maroc (le Maroc comme objet de recherche), G. Lazarev ne se comporte pas comme un expert, un consultant, un "spectateur impartial" (selon la formule de Adam Smith), mais comme un chercheur empathique. Ses études, ses enquêtes adoptent une approche compréhensive, une démarche d'engagement (voir Les politiques agraires au Maroc 1956- 2006. Un témoignage engagé,  Economie critique, Rabat, 2012). 
Une sociologie ouverte. Grigori Lazarev est, sans doute, le plus économiste des sociologues marocains. Ses analyses comportent une conceptualisation économique plus ou moins explicite. La théorie économique est à l'oeuvre dans ses travaux (il cite Alfred Sauvy, Charles Bettelheim, Aziz Belal entre autres). Comme sa formation, sa trajectoire est faite d'ouvertures disciplinaires et intellectuelles sur l'économie (à l’occasion  de l’élaboration du Plan Quinquennal 1960 -1964 puis au cours de ses nombreuses missions de consultation au Maroc et ailleurs en Afrique et en Amérique latine), et aussi  sur la géographie, l'anthropologie, l'histoire, lq philosophie (Al-Farabi  et Michel Foucault).

Connaître le Maroc, comprendre le Maroc (7 Mars 2014)


Les rapports sur le Maroc en général, et sur la situation de l’économie nationale en particulier sont aujourd’hui légion. Cette « littérature grise » procède de différents lieux de production : institutions internationales, cabinets d’expertise étrangers, conseils nationaux, départements ministériels, etc.
Si la logique générale de fabrication de ces rapports est la même (diagnostic, analyse, recommandations), la valeur qui leur est attribuée diffère selon la source nationale ou internationale, privée ou publique.
Plusieurs chercheurs ont pointé du doigt "l’imposture" de certains experts et consultants internationaux et mis en doute le caractère scientifique de certains rapports commis par les institutions internationales. Un seul exemple et pas des moindres : le prix Nobel Joseph Stiglitz dans son ouvrage La grande désillusion (Fayard, 2003) a montré la légèreté avec la quelle les "rapports pays" sont commis, et dénoncé la technique du copier-coller : par imprudence ou désinvolture, on va parfois jusqu'à omettre de changer le nom du pays sur toutes les pages du rapport.
Aujourd’hui, ce sont les rapports « fabriqués » par les institutions internationales qui semblent bénéficier du crédit par les pouvoirs publics. Le rapport de la Banque mondiale sur le Maroc en 1995 fut le premier à déroger à la règle de la confidentialité. Commandité par le Roi Hassan II, il fur recommandé dans un discours royal à tous les Marocains de le lire, de le commenter, de le discuter et d'en tirer des leçons. Par la suite, les rapports internationaux se sont multipliés, abordant tous les sujets, faisant des préconisations en termes de stratégies, de politiques publiques, de plans d’actions dans tous les domaines économique, financier, social, humain.
Depuis quelques années, la donne semble avoir changé. Le Haut-Commissariat au Plan s’est emparé du processus de "fabrication" des rapports sur le Maroc, suivi par d’autres institutions constitutionnelles : le Conseil économique, social et environnemental, le Conseil supérieur de l'enseignement, l'Observatoire national du développement humain, etc.
Le « made in Morocco » en matière de production de données, d’analyse, de diagnostic, de prévision, de prospective, etc. commence à gagner en crédibilité nationale. Deux raisons : (i) la montée en qualité scientifique et méthodologique des travaux nationaux ; (ii) l’approche d’évaluation plus ou moins critique des politiques publiques adoptée par les rapports nationaux.
C’est, sans doute, le statut indépendant de ces départements vis-à-vis des pouvoirs publics qui leur octroie la légitimité de prendre le recul nécessaire à l'égard des politiques publiques mises en œuvre.
Le retour à la "préférence nationale" en matière de fabrication des rapports est une bonne nouvelle, l’exercice n’est cependant pas aisé. Trois conditions doivent être réunies : (i) conjuguer pluralité des institutions et cohérence des rapports fabriqués ; (ii) mettre en synergie approche fondamentale (savoir théorique) et démarche opérationnelle ; (iii) organiser, en amont et en aval de l’élaboration des rapports, le débat national et favoriser la délibération publique sur les problématiques traitées.

 

L’économie est un roman (27 Février 2014)


Il y a du roman dans l’économie, et il y a de l’économie dans le roman. Deux cas de figure : d’abord, la Fable des Abeilles de Mandeville qui a inspiré A. Smith, Keynes ; Marx et Robinson Crusoé de Daniel Defoe, l'économiste Yves Guyot et son roman L’enfer social (1882) sur la naturalisation de l’économie. Michel Foucault écrit dans Les Mots et les Choses : « Le roman devient l’herméneutique de la loi silencieuse des choses ». Il y a, ensuite, les romans de l’économie, les romans du capitalisme, de la crise. La maison Nucingen et Gobseck de Balzac;L’Argent, l’Assommoir, Germinal de Zola; Le rouge et le noir de Stendhal ; Les Faux-Monnayeurs de André Gide (Cf. sur ce point les travaux de Jean-Joseph Goux) ; The Big Money deDos Passoset, last but not least, le récit saisissant fait de la grande dépression de 1929 par de John Steinbeck dans son beau roman Les raisins de la colère n'est pas moins vrai que les analyses pertinentes d'un Veblen ou d'un Keynes.
L’économie augmentée. La Liste de l'économiste Naima Lahbil (elle a fait une thèse sur le foncier) est un roman qui restitue une "réalité augmentée". Un roman à thèse ou une thèse romancée. Tous les éléments d’une thèse sont là : la problématique socio-économique des bidonvilles (Karian Lesieur), la politique de recasement des populations, ses objectifs, les moyens de mise en œuvre (enquête, recensement, communication, conférences, etc.), réunions, les acteurs (le gouverneur, le Caïd, le Moquaddem, les architectes, les enquêteurs, les populations cibles, etc.). On y trouve aussi les paramètres du "modèle" : 869 baraques, 1256 lots à attribuer (estimation initiale). 2379 logements et 2947 ménages (résultats du recensement). Que faire? Comment résoudre l'équation?
C’est là où Mustapha, un élu, entre en scène et avec lui le système de corruption. C’est là aussi où les irrationalités du "modèle" apparaissent : Fatima répond parfaitement aux critères requis, mais voilà qu’elle ne figure pas sur la "liste".
Fatima est une femme hors pair, c’est le héros positif du roman. Elle se bat bec et ongles, y compris contre le héros négatif de toute l’histoire, Aziz son propre mari. Elle ne baisse jamais les bras, elle invente des solutions, plutôt une demi-solution : « un demi lot, un demi poulet, un demi mari, une demi vie ». Et pour y arriver, elle est obligée de faire « un demi mensonge » (p. 140).
Naima Lahbil force la thèse, comme on dit force le trait : elle augmente la réalité et lui donne une incarnation romanesque (économie augmentée, économie incarnée) en décrivant les comportements et en injectant dans le roman de l’affect, celui des personnages d’abord (Fatima, Bouchta, les deux personnages principaux, puis Nadia, Khalid, Aziz le gardien de nuit dans un parking, Ayoub le fils qui ne fréquente pas l’école, etc.).
S’agit-il d'affects de personnages du roman ou de la sensibilité propre à l’auteur ? (Flaubert : « Madame Bovary c’est moi »). En effet l’auteur non seulement donne à voir, en filigrane, son expérience de pensée, son point de vue sur le sujet, mais elle révèle aussi ses sentiments, ses jugements de valeur sur les acteurs, décrypte leurs comportements, brosse un tableau sociologique ou psychosociologique des personnages clés. Elle utilise le scalpel pour pointer les contradictions des personnages, les mœurs, les travers, les rêves, les fantasmes, les petits secrets, etc.
La Liste fourmille de détails. Naima Lahbil traque le diable qui est dans les détails. Détails de comportements, fonctionnements culturels, biais psychosociologiques. Une description maniaque du bureau, des réunions, des tenues vestimentaires, des parfums, des fourmis sur la moquette d’une salle de conférences d’un grand hôtel (page 168), des toilettes (page 171, Bouchta note que, en sortant des toilettes, Khalid ne s’est pas lavé les mains), le gouverneur qui « tire de l’intérieur de sa veste la manche de sa chemise droite, trop longue, qui mord sur sa main » (page 218). 
Une trame sociologique. Il y a dans La Liste une trame sociologique articulant plusieurs registres de ce qu’on pourrait appeler les « dualismes structurels » du Maroc : la lutte des classes, les riches/pauvres, les citadins/ruraux,  les Fassis/autres, la reproduction sociale (Bourdieu), la violence symbolique (« le h du hmar, le h de sa hogra »), etc.
Bouchta est un « un enfant sauvé par l’école », « un rescapé du Douar Faraji ». Un peu cynique, un peu Julien Sorel, ambitieux, travailleur et honnête, mais qui n’échappera pas à ses origines sociales.
On trouve des développements intéressants sur le travail sociologique : l’enquête, ses techniques, le terrain, ses limites, les précautions prises (« Surtout, il ne faut pas prononcer le mot recensement. Vous travaillez pour la recherche », p. 112). On sent l’expérience du terrain de l’auteur.
Une morale de l’histoire ? C’est Nisrine Allama, une journaliste, qui fait la synthèse page 212 : « Les bidonvillois sont partagés et ils refusent la corruption liée aux attributions ». Il y a ceux qui veulent déménager : « C’est en général ceux qui sont dans des baraques trop étroites, ou les nouveaux venus spéculateurs qui cherchent juste  à revendre le lot attribué au plus vite et qui iront reposer leurs tôles ailleurs pour pomper, une autre fois, l’aide de l’Etat (…). D’autres, les plus anciens en général, souhaitent rester sur place. Ils ne veulent pas être renvoyés à la périphérie. Ils estiment qu’ils ont mérité la ville et qu’ils peuvent y rester. Mais c’est surtout les listes des attributaires qui posent problème. Elles auraient été établies sur la base d’un recensement éclair, mal ficelé et inutile, selon des critères fantaisistes. Ainsi certaines personnes sont inscrites sous plusieurs noms, des couples divorcent  de manière fictive pour postuler doublement ! Tout cela est fait au su et au vu de l’Administration qui laisse faire, pire qui encourage ».
Récit plutôt que roman. Carnet de notes d’un chercheur ou d’un expert, Naima Lahbil en l’occurrence, dans le domaine de l’habitat social. Trop de thèses dans le roman, cela peut gâcher le plaisir. L’auteur est dans la plupart de ses personnages, pense et parle en leur nom (Fatima, Bouchta, Nisrine, notamment). Le niveau de langage est le même quelque soit le personnage : Fatima parle comme Bouchta, comme Nadia, comme Khalid, c’est-à-dire comme Naima Lahbil. On est loin du langage cru de Ali Zaoua (le film de Nabil Ayouch), de Casanegra ou de Zéro (de Noureddine Lakhmari). Exprimée en français, la violence des mots, des gros mots, se trouve atténuée, édulcorée dans La Liste.
Il y a beaucoup de dérision dans le livre. Naima se paie la tête de la plupart des personnages. Y compris des deux professeurs et de « leur bonhomie imbécile », à qui elle donne le surnom de Kachbal et Zeroual. Pour finir, on peut regretter les clichés  qui se sont glissés, subrepticement, dans le roman.

Disparition (Samedi 18 Janvier 2014)

L’économiste Driss Araki vient de nous quitter, il s’est éteint à Paris jeudi 16 Janvier 2014. Enseignant à la faculté des Sciences juridiques, économiques et sociales de l’université Mohammed V-Agdal de Rabat, nombreux sont ses étudiants qui se souviennent de son cours d’épistémologie économique ayant donné lieu à l’ouvrage (coécrit avec M. Boulouiz et D. Khrouz) Economie politique. Eléments d’analyse (Editions Toubkal, Casablanca, 1991). Il a contribué à mettre en place, au cours de ces dernières années, un Master spécialisé en Economie de la santé à un moment où les questions liées à la santé en particulier et à la protection sociale en général commencent à occuper une place centrale au sein de la hiérarchie des politiques publiques au Maroc. Son passage au cabinet de Fathallah Oualalou, alors ministre de l’Economie et des Finances du gouvernement d’Alternance, n’a sans doute pas été sans lui faire prendre conscience de l’ampleur des « pénuries humaines », induites par une doxa économique faisant du social l’aval de la croissance et de la dépense publique une charge qu’il convient de comprimer afin de dégager les ressources nécessaires à l’investissement. Le Rapport du Cinquantenaire a montré les limites d’une telle « sophistique de généralisation » (J. S. Mill) et ses effets dévastateurs en termes non seulement de cohésion sociale mais aussi d’efficacité économique. C’est au cours de son expérience professionnelle au ministère des Finances que Driss Araki a pu conduire à bon port sa thèse de doctorat sur Les systèmes de retraite face au développement économique : quelles perspectives pour le Maroc ? (2004). Il m’avait fait l’honneur de faire partie de son Jury. J’ai pu apprécier, au-delà des qualités scientifiques de son travail et de la rigueur de ses analyses, l’éthique de conviction qui anime son argumentation en faveur d’une réforme profonde du système de retraite sans pour autant saper le socle que constitue le régime par répartition. Il faut lire, toutes affaires cessantes, cette thèse qui constitue aujourd’hui une référence incontournable pour mieux comprendre les enjeux de la réforme en cours. C’est l’engagement politique qui a guidé les pas de Driss Araki, sa vie durant. L’engagement était pour lui premier, consubstantiel à toute démarche se déployant dans le champ public et visant le bien commun et le vivre ensemble. C’est une part de cette valeur allégorique de l’engagement qui s’en va, aujourd’hui, avec lui.

L’intention scientifique de l’économie (Vendredi 01 Novembre 2013)

Roger Guesnerie a prononcé le lundi 28 Octobre 2013 à la faculté des Sciences juridiques, économiques et sociales de l’université Mohammed V- Agdal, Rabat une importante « leçon inaugurale » sur « Le savoir économique et les enjeux contemporains ».

J’ai introduit la conférence par un « mot de présentation » dont voici l’essentiel.

Dans un article publié dans la Revue d’économie politique (Vol. 106, N°6, 1996), Edmond Malinvaud s’est interrogé : “Pourquoi les économistes ne font plus de découvertes?”

Son successeur à la Chaire « Théorie économique et organisation sociale » au Collège de France, le professeur Roger Guesnerie, constitue sans doute, à maints égards, l’exception qui confirme la règle : il fait et continue de faire des découvertes.
Pour Roger Guesnerie, la science économique est un « savoir à intention scientifique ». Elle possède des instruments puissants d’observation des faits, d’abstraction et de formalisation de la réalité (les statistiques, les mathématiques, les probabilités, notamment) :
“Le seul moyen d’accès à une position telle que notre science puisse donner un avis positif pour de nombreux politiciens et hommes d’affaires repose sur des travaux quantitatifs. Aussi longtemps que nous ne serons pas capables de traduire nos arguments en chiffres, la voix de notre science, bien qu’elle puisse occasionnellement aider à éviter des erreurs grossières, ne sera jamais entendue par les praticiens. Ils sont tous, par instinct, économètres, du fait de leur incrédulité pour toute chose dont il n’existe pas une preuve exacte” (J.A. Schumpeter, « The Common Sense of Econometrics », Econometrica, vol. 1, 933, p. 12.)
Mais la science économique ne procède pas moins par “inférences interprétatives”, selon les termes de Malinvaud, notamment lorsqu’il s’agit de “problèmes économiques vécus ou de politiques économiques.”

L’économie n’est pas (ne peut pas être) assimilée à la science physique, car contrairement aux atomes sociaux que sont les individus, les agents, les atomes physiques n’ont pas de croyances et ne font pas de représentations. En économie,  les croyances ça compte aussi.
L’économie pure (le modèle de Arrow-Debreu) est une économie de l’agrégation, du général, des faits stylisés. Scientifiquement, cette “altitude” ne pose aucun problème. Il faut juste (de temps à autre) « quitter l’altitude pour aller vers la vallée où il y a les villages », c’est-à dire où les faits sociaux sont singuliers, incertains, imprévisibles et imprédictibles. Il cite Léon Tolstoï : « les familles heureuses n’ont pas d’histoire. Mais il y a autant d’histoires que de familles malheureuses. »
Deux hypothèses emblématiques de la théorie économique ont été réexaminées, remises en cause, repensées de façon inédite, originale : la rationalité et les anticipations rationnelles.

Pour le conférencier le marché ne doit être ni idéalisé, ni diabolisé. L’analyse qu’il propose de la « pente spéculative » des marchés éclaire d’un jour nouveau le fonctionnement de l’économie à impulsion financière.

Cette position épistémologique  “pragmatique” entre orthodoxie et hétérodoxie, ni orthodoxe ni hétérodoxe, à la fois orthodoxe et hétérodoxe  est une position que j’oserai qualifier de « critico-éclectique. »  Au plan méthodologique et épistémologique à la fois.

Dans la configuration méthodologique (et non épistémologique) que le Manifeste de 1933 a définie, Roger Guesnerie serait tout a fait à l’aise entre Keynes et Schumpeter.

Je voudrais terminer ce petit mot en rappelant que Roger Guesnerie a occupé la chaire Théorie économique et organisation sociale pendant plus de dix ans. Son séminaire, d’une grande exigence académique, pourrait constituer un véritable traité d’économie politique dans la pure tradition des grands classiques de la discipline. L’on apprend qu’une commande a été faite à R. Guesnerie par l’université de Harvard dans cette même perspective. La structure d’ensemble du séminaire se décline autour des chapitres suivants : la production, la consommation, les marchés (au sens l d’équilibres partiels marshalliens), le marché walrasien, la macro-économie (néo-keynésienne, lucassienne, nouveau-keynésienne. Le cours se clôture sur une série de problématiques majeures et de défis contemporains : l’Etat (Etat capturé, Etat bienveillant et omniscient), la crise, le changement climatique, le commerce international et les migrations. Et pour finir, le bien-être et le bonheur.

C’est sans doute dans cette dernière partie du programme de recherche de R. Guesnerie  réhabilitant la « macro-économie du long terme » ou les “perpétuités économiques” (Keynes) et renouant avec la théorie du développement  que les questions les plus importantes de ce côté –ci de la Méditerranée peuvent prétendre trouver des réponses pertinentes.

Eléments pour un « Manifeste de l’économie critique »/hommage à Driss Benali (Mercredi 6 mars 2013)

Combattre dans son époque. Driss Benali était une figure de l’intellectuel sartrien dont le principe est de « combattre dans son époque », et en tant qu’économiste il faisait partie d’une espèce aujourd’hui évanescente, voire en voie de disparition : les économistes critiques.
Un type d’hommage à Benali, qui le ferait sans doute sourire, est de continuer à cultiver l’illusion d’un retour de l’économiste critique.
Personnellement j’y crois : au sein de l’AMSE, nous sommes en train d’élaborer un texte dans cette perspective qui sera soumis aux collègues qui n’acceptent » ni l’ostracisme dont sont frappés les économistes critiques ni leur silence volontaire, encore moins leur euthanasie.
Pour un « manifeste de l’économie critique. » On peut partir du concept de gouvernance qui est devenu la « tarte à la crème » et est utilisé pour désigner plusieurs choses à la fois : un type de gestion économique fondé sur la transparence, la responsabilité, la reddition des comptes, une démarche éthique de gouvernement où le droit, les règles, les institutions, bref la politique ont tendance à céder la place à la morale, à la conscience des agents.
On le sait, le concept-valise est emprunté aux nouvelles théories de la firme (dans la lignée des travaux de R. Coase, de O. Williamson, etc. qui ont relâché très légèrement les hypothèses du modèle standard).
Comme beaucoup d’autres économistes critiques, Benali s’en est saisi pour dénoncer l’économie de la rente, les archaïsmes structurels, les phénomènes de corruption, de clientélisme, l’endogamie des élites, etc.
De quoi la gouvernance est-elle le nom ? A ma connaissance, au Maroc, à l’exception peut-être d’un article stimulant de Mohammed Naciri intitulé « De l’usage problématique d’un concept ambigu : la gouvernance est-elle une mystification ? » (Critique économique, n° 27, hiver printemps 2011), on n’a pas encore interrogé le concept de « gouvernance. » On ne s’est donc pas posé de question sur ce que les épistémologues appellent les conditions de production du concept, sur sa « traçabilité » et surtout sur sa portée performative, c’est-à-dire pratique, puisque « dire c’est faire » et que « avec des mots on peut faire des choses. » (Judith Butler, Exitable Speech. A Politics of the Performative, 1997, traduction par Charlotte Nordmann et Jérôme Vidal, Le pouvoir des mots - Politique du performatif , Editions Amsterdam, 2004),
Michel Foucault utilise, quant à lui, le concept de « gouvernementalité » pour désigner l’ensemble des techniques et des dispositifs utilisés par l’Etat pour légitimer son pouvoir et asseoir sa domination sur la société. Ces « techniques » d’exercice de pouvoir, c’est la science économique moderne, standard ou néoclassique, qui les offre à l’Etat : les catégories statistiques, les modèles, les indicateurs, les concepts.  L’économie au service de l’Etat qui assigne aux économistes le rôle de « fondés de pouvoir. »
Arme de la critique. Ces rappels pour dire qu’il y a lieu de retrouver l’arme de la critique, de réhabiliter la critique théorique et de la porter, au-delà des fonctionnements de l’économie, sur les concepts, les outils méthodologiques, les hypothèses, les axiomes, les bases de la formalisation, de la représentation, etc. Car la critique théorique est aussi performative et peut « se changer en force matérielle. »
Selon un dicton célèbre, il y aurait deux catégories d’économistes : ceux qui ne savent pas et ceux qui ne savent pas qu’ils ne savent pas. L’exemple de Benali en témoigne : considérant que les économistes critiques ne savent pas, les pouvoirs publics et les décideurs préfèrent de loin la seconde catégorie.

 

Disparition (23 Février 2013)

Encore une fois, en moins d’un mois, notre communauté est en deuil. Nous venons de perdre notre collègue Thami El Khyari dont la mort est survenue dans la nuit de samedi 23 Février 2013 à l’âge de 70 ans. Bien au-delà de la famille académique, c’est une grande perte pour notre pays.
Thami El Khyari faisait partie de la première génération des économistes qui ont contribué, dans les années 1970-80, à baliser le champ de l’économie politique au Maroc au double niveau de la formation et de la recherche universitaire. Des centaines d’étudiants, aujourd’hui enseignants/chercheurs, cadres de l’Administration et du privé, ont suivi ses cours dispensés à la Faculté des sciences juridiques, économiques et sociales de l’université Hassan II de Casablanca et à l’Institut agronomique et vétérinaire Hassan II de Rabat.  Spécialiste de l’agriculture, sa thèse de doctorat soutenue en 1985, porte sur « les structures agraires et le développement économique au Maroc. » Beaucoup se souviennent de la soutenance de sa thèse comme d’un moment exceptionnel témoignant d’un prestige et d’un attrait hélas bel et bien perdus de nos jours.
Publiée sous le titre ramassé et neutre de Agriculture au Maroc (Okad, 1995), avec une présentation de Samir Amin, sa thèse constitue une somme sur le sujet et une référence incontournable pour comprendre en profondeur la nature et l’évolution en longue période de l’agriculture marocaine. Procédant d’une démarche à la fois historique et structurelle, la thèse met l’emphase sur les limites que les fonctionnements idiosyncrasiques du « capitalisme domestique » marocain imposent, dès la période coloniale, aux structures agraires notamment et au rôle que l’agriculture eut pu jouer dans le développement national.
Cette approche, dans le droit fil de la littérature marxiste, demeurera présente, en creux, dans la réflexion de Thami El Khyari en dépit de l’implosion du discours de la gauche, ici et ailleurs, et l’offensive libérale à partir des années 1980. Pour lui la crise de l’agriculture marocaine n’est pas sans lien avec les changements ayant affecté la politique agraire, plus focalisée sur les objectifs de la modernisation de l'agriculture, et l’inertie des structures sociales dans le monde rural.
Economiste engagé dans la politique et politique engagé dans l’économie, Thami El Khyari laisse une œuvre de combat.

 

Disparition (Lundi 4 février 2013)

C'est avec beaucoup de tristesse que nous apprenons la mort de Driss Benali survenue dimanche 3 Février 2013 des suites d'une longue maladie.
Pour la communauté des économistes, cette perte est douloureuse.
Driss Benali fut non seulement un chercheur et un enseignant hors pair qui a marqué des générations d'étudiants marocains depuis les années 1970, mais il fut aussi un intellectuel engagé, un esprit libre et iconoclaste.
Ses interventions pertinentes et brillantes dans le champ public, loin des sentiers battus, ont contribué à éclairer le débat, à infléchir la décision publique, à faire bouger les lignes .
Au plan théorique, prenant acte des mutations profondes enregistrées depuis la fin des années 1980, au niveau à la fois national et international, ses travaux ont sensiblement évolué depuis sa thèse remarquable sur Le Maroc précolonial (SMER, 1983).
En revanche, ses prises de position, vigoureuses et roboratives, sont restées constantes et fermes sur les principes essentiels qui, selon lui, doivent former l'infrastructure institutionnelle du développement (liberté, transparence, concurrence loyale, bonne gouvernance, etc) permettant à notre pays d'en finir avec la corruption, l'économie de rente et  le capitalisme voyou et/ prédateur.
Par ailleurs, il savait que ces principes, qu'il s'efforçait d'exprimer avec force et de défendre avec le talent et la verve qu'on lui connaissait, peuvent fonctionner à contre emploi s'ils ne sont pas articulés aux valeurs de justice et de solidarité.
Jusqu'au dernier souffle, l'économiste Driss Benali a défendu la société en l'exhortant à opposer sa résistance au pouvoir écrasant de la "gouvernementalité."
"Le style est le sentiment du monde" disait Malraux. Driss Benali était le style même. Dans l'ordre du discours, comme dans celui de la vie.

 

A quoi servent les économistes marocains? /2. Pour une approche compréhensive de l’économie nationale (20 Avril 2012)

Dans le Manifeste pour l’économie, la plateforme constitutive de l’Association marocaine de sciences économiques (Juin 2006), il est noté au point 12 : « Le rôle des économistes nationaux est aujourd’hui relégué au second plan, loin derrière celui des experts internationaux et des technocrates autochtones. Les premiers élaborent des modèles, établissent des diagnostics et formulent des recommandations. Il n’est pas un seul domaine, aussi stratégique soit-il, qui échappe à leur observation et investigation. Les seconds tentent, autant que faire se peut, d’appliquer les thérapeutiques préconisées par les premiers, de façon scrupuleuse et avec un souci d’efficacité digne d’un bon élève. Il n’y a dans cette description nul schématisme, les traits sont dans la réalité nettement plus prononcés. Toutefois, l’implication des économistes nationaux, aussi résiduelle soit-elle, n’est pas moins présente dans les rapports des cabinets et des experts internationaux : ils alimentent les diagnostics en termes de données et d’analyses, laissant aux autres le soin de mettre au point les « matrices des recommandations » et de fixer les objectifs à poursuivre en matière de politiques publiques. Encore une fois, le problème est moins dans l’origine de cette « littérature » ou dans l’ordre discursif et doctrinal que dans l’opportunité politique de la démarche ainsi que dans les effets ayant trait à la définition de choix nationaux et au principe de légitimité des politiques se référant au registre technocratique. »

L’argument avancé par les pouvoirs publics en faveur de la « préférence internationale » en matière de « conseil et d’expertise » semble dicté par un souci purement « pragmatique » : l’appel aux cabinets internationaux serait susceptible d’assurer aux programmes élaborés les moyens nécessaires à leur mise en œuvre : moyens financiers, techniques, managériaux, etc. Voire, le choix relèverait d’une démarche de type marketing : « vendre le Maroc ».

On pourrait opposer à l’argument des pouvoirs publics que, sur le plan de l’efficacité de la démarche, les investissements étrangers n’ont de véritable impact que s’ils répondent à l’exigence du développement du pays, qui implique des choix stratégiques, des choix correspondant aux besoins de la population.

Mais limitons le problème au terrain strict de la méthode et observons le mode de production de la connaissance, la connaissance de l’économie marocaine en l’occurrence.

Expertiser n’est pas comprendre et l’idée selon la quelle « nul besoin d’être César pour comprendre César » peut s’avérer tout à fait fallacieuse lorsqu’il s’agit de choix publics et stratégiques spécifiques à un pays comme le Maroc qui ne peut être réduit  un laboratoire pour expérimentations randomisées. Pour mieux comprendre une société il faut, comme le souligne Max Weber (Economie et société, 1922), un minimum « d’empathie » avec un pays, son histoire, ses enjeux, ses représentations, etc.

L’avantage de l’approche compréhensive, qui n’est pas l’apanage des chercheurs nationaux, réside dans la prise en compte des spécificités et des idiosyncrasies, culturelles par exemple, pour produire une connaissance pertinente. Seule une approche empathique peut déboucher sur une analyse « idiographique » combinant,outre la description, le compte rendu factuel et comparatif, la prise en compte de l’intérêt national, tout l’intérêt national, rien que l’intérêt national.

Souvent l’expertise étrangère utilise l’argument économiciste et formaliste pour accréditer ses recommandations auprès des responsables politiques. Le rapport entre économie et politique a été élucidé par Adam Smith, à la suite d’Aristote (Ethique à Nicomaque) qui considère la politique comme la « première des sciences », devant utiliser « les autres sciences » y compris l’économie. Les catégories de bienveillance, de sympathie et d’engagement ont, dans la Théorie des sentiments moraux (1759), un rôle important dans la détermination de l’action.

Sur un plan plus général, les limites de la rationalité économique dans sa version radicale, néo-classique, paraissent plus nettes lorsqu’on observe le comportement de l’homo oeconomicus « en société », une fois ce dernier soumisauxpréférences des autres, subissant les contraintes liées à la vie collective. Cet idiot rationnel , qui est «à vrai dire un demeuré social » (A. Sen, Ethique et économie, PUF,1993), un calculateur sans affects (A. Damasio, Spinoza avait raison, O. Jacob, 2003), s’évanouit dès lors qu’est pris en compte, non pas un « classement de préférences unique et multifonctionnel » mais un répertoire complexe et hiérarchisé de préférences à la fois éthiques et subjectives : « les premières doivent exprimer ce que l’individu préfère (ou, plutôt, préfèrerait) en fonction des seules considérations sociales ou impersonnelles, et les secondes doivent exprimer ce qu’il préfère en réalité, que ce soit en fonction de ses intérêts personnels ou de tout autre critère » (Harsanyi, 1955, cité par Sen, 1993, p. 107).

Faisant dans les années 1960 un bilan de la « sociologie coloniale », Abdelkébir Khatibi (Bilan de la sociologie au Maroc, 1912-1967, Publications de l’Association pour la Recherche en Sciences humaines) a montré le rôle joué par les travaux de Michaux-Bellaire, de Charles Le Coeur (1903-1934)n de Robert Montagne (1893-1954) , etc. dans l’orientation de la politique du Protectorat. On pourrait tenter une analyse similaire des descriptions économiques de René Hoffherr (L’économie marocaine, Sirey, 1932) de  Colliez (Notre protectorat marocain, Rivière, 1930), de André Sayous (Annales d’histoire économique et sociale, 1931), de Antoine Reynier (La Banque d’Etat du Maroc, Thèse Lyon 1925), de Nataf (La banque et le crédit au Maroc, Geuthner, 1929), etc. pour constater les biais liés à l’ethnocentrisme des modèles et des idéaltypes.
Les travaux récents sur « l’héritage colonial » font ressortir les différentiels de développement en fonction du type de « dépendance du chemin » au cours de la période coloniale. Le sujet mérite d’être revisité par les économistes marocains.

Au Maroc, si l’on excepte les années 1960 où les économistes se voyaient confier, par le politique, la tache d’élaborer les plans de développement (Plan Quinquennal 1960) et d’éclairer les décisions stratégiques du pays (décrochage de la monnaie, industrialisation, réforme agraire), la tendance générale est à l’ignorance, à la dépréciation et à l’exclusion.

Dans les années 1980, les économistes se sont essayés au jeu de l’opposition au PAS, une opposition vigoureuse, mais dénuée de fondement théorique, donc sans effet.
De l’opposition on est passé dans les années 1990 à la résistance passive, puis, pour d’aucuns, à la reddition et à la conversion au mainstream.

« Pourquoi les économistes n’ont-ils pas pu prévoir la crise ? » s’interrogeait la Reine d’Angleterre.
On pourrait, en paraphrasant la Reine, s’interroger pourquoi les économistes marocains n’ont-ils pas prévu leur crise d’influence?

 

A quoi servent les économistes marocain? /1 . Ouvrons le débat, camarades ! (11 Avril 2012)

Il est une « connaissance commune » au sein de la « communauté » des économistes marocains : leur discours est quasi inaudible des pouvoirs publics, leurs travaux sont superbement ignorés et lorsque, par inadvertance, leurs analyses tombent dans l’oreille d’un prince, elles sont dans le meilleur des cas remisées au fond d’un tiroir, offertes à la « critique rongeuse des souris. »
J’ai mis le mot  communauté entre guillemets à bon escient. Car tout le problème est là : les économistes marocains ne forment pas une « communauté de pratique », au sens qu’en donne le management du savoir, c’est-à-dire « un regroupement informel d’individus ayant en commun un domaine de spécialisation donné » impliquant un « partage des connaissances » et dont « la nature organique », « spontanée » et « autonome » rend ses membres « réfractaires aux ingérences » (Wenger et Synder, «  Des communautés de pratique. Le nouvel horizon organisationnel », in Le management du savoir en pratique, Paris, Editions d’Organisation, 2003).
L’Association marocaine de sciences économiques (AMSE) a, dès sa création en juin 2006, affiché cette perspective, plus ontologique que corporatiste. Une perspective qui ne va pas de soi, mais qui se tisse au fil d’un processus lent et laborieux de constitution du champ disciplinaire, d’élaboration des règles de fonctionnement de la recherche, d’établissement de routines propres au domaine scientifique (controverse, critique, citation, validation,  etc.).
Tout ce qui a été investi jusqu’à présent en termes d’animation scientifique, bien qu’ayant coûté une dépense exceptionnelle à nombre de collègues, demeure, disons-le, encore bien en deçà de la « masse critique » requise pour pouvoir baliser le périmètre de la discipline économique dans notre pays, rendre visible la figure de l’économiste marocain et audible sa voix, prendre au sérieux sa contribution à l’éclairage, à défaut de formation, de la décision publique dans les domaines qui sont ses actifs spécifiques et relèvent strictement de ses compétences. Le chemin est encore long et, comme dit le poète, ce n’est pas le chemin qui est difficile, mais c’est le difficile qui est le chemin.
L’AMSE en appelle à un débat général sur les économistes et sur leur discipline. Ce débat  c’est à nous tous qu’il incombe de l’ouvrir, de l’équiper, de l’organiser et de le conduire à terme vers le triple objectif de l’émergence de la « communauté de pratique » des économistes, de l’affirmation de leur magistère dans l’analyse des problèmes économiques du pays, de la légitimation scientifique de leur contribution à l’élaboration des politiques de développement national.
Il s’agit de s’interroger sur la « valeur », absolue et relative, assignée à la recherche et aux chercheurs en sciences économiques dans notre pays, notamment par les pouvoirs publics, les conditions d’exercice de la recherche scientifique, les effets pervers liés aux dérives de l’expertise et de la consultation privées, les rapports asymétriques, voire de domination, entre chercheurs nationaux et étrangers, l’effet d’éviction exercé sur les universités nationales par la « préférence internationale » et le recours systématique et exclusif des pouvoirs publics aux institutions internationales et aux cabinets privés pour élaborer des politiques économiques, etc.
Au lieu de s’en prendre, dans une posture victimaire qui n’est pas à certains égards inconfortable, aux pouvoirs publics désignés comme le bouc émissaire, réel ou imaginaire, ouvrons le débat  autour de la question :  à quoi servent les économistes marocains ?
Trois séquences peuvent être proposées :
- Une séquence réflexive sur la recherche en économie « dans tous ses états » (situation, organisation, fonctionnement, principes, conditions, statut, règles et normes,  problèmes, relations entre chercheurs, entre ces derniers et les pouvoirs publics,  place de l’expertise internationale et/ou privée dans l’élaboration des politiques publiques nationales, etc. …
- … pouvant être couronnée par l’organisation d’une session thématique lors du « Forum marocain des sciences économiques » (Rabat, 15 et 16 juin 2012) …
- … et devant aboutir, in fine, à l’élaboration d’un « Code d’éthique» organisant la « vie » (fonctionnement et relations internes et externes) propre à la communauté des chercheurs dans le domaine des sciences économiques.